Vinvis (Balaenoptera physalus)

De vinvis is de enige baleinwalvis, die we tegenkomen in de Straat van Gibraltar. Hij is het op een na grootste dier ter wereld na de blauwe vinvis: hij kan 22 meter lang en 80 ton zwaar worden.

Wat weten we over de vinvissen in de Straat van Gibraltar?

Tijdens een walvisobservatietocht vanuit Tarifa een vinvis zien, voelt bijna aan als winnen op de lotto. Als een zeer snelle zwemmer doorkruist het op een na grootste dier ter wereld de Straat van Gibraltar in ongeveer een uur.

Op het zuidelijke halfrond ondernemen vinvissen lange trektochten tussen polaire voedingsgronden en gematigde paringsgronden. Waarschijnlijk dankzij de Golfstroom leggen ze op het noordelijke halfrond niet zo grote afstanden af. Daarom houden sommige populaties zich het hele jaar door in het noorden van de Noord-Atlantische Oceaan op, en er zijn ook populaties, die het hele jaar in de Middellandse Zee doorbrengen. Lees meer hierover in ons Onderzoeksrapport over de vinvis.

De vinvis is het op een na grootste dier ter wereld.

Enkele van „onze” vinvissen hebben hun paringsgronden voor de Franse Middellandse Zeekust en in de Ligurische Zee (tussen Corsica, Italië en Monaco). Waar in de Atlantische Zee ze de zomer doorbrengen, is echter tot nu toe niet met zekerheid bekend.

Vreemd genoeg nemen we bij gelegenheid vinvissen waar, die in de zomer uitzonderlijk naar de Middellandse Zee migreren. Misschien behoren ze tot de populatie die ooit voor Gibraltar leefde en door de walvisvangst praktisch werd uitgeroeid.

Jacht op vinvissen

Omdat vinvissen snelheden van ongeveer 40 km/u kunnen bereiken, bleven ze aanvankelijk gespaard van de walvisjacht. Pas toen met de industrialisatie snelle motorschepen werden geproduceerd, werd ook deze walvissoort sterk bejaagd. In 1921 begonnen de activiteiten van het eerste walvisvangststation in de Straat van Gibraltar: aan het strand van Getares in de Baai van Algeciras. Totdat het station in 1961 zijn activiteiten stopzette, werden van hieruit ongeveer 6.000 pot- en vinvissen gedood. Andere stierven door walvisondernemingen in Ceuta (Afrikaanse kant van de Straat); voor de Atlantische Oceaankust van Galicië ging de jacht op vinvissen nog zelfs tot 1989 verder.

Ongeveer 90 vinvissen trekken elk jaar door de Straat van Gibraltar.

Of het aantal vinvissen zich na de jachtjaren nu langzaam weer herstelt, kan met onze zeldzame waarnemingen niet worden uitgemaakt. Momenteel trekken zo’n 90 vinvissen per jaar door de Straat van Gibraltar; zelden zien we meer dan 20 dieren per seizoen. Laten we hopen dat ondanks de vervuiling en overbevissing minstens een gedeeltelijk herstel van de bestanden begint.

Interessante gegevens

  • donkergrijze tot bruine rug
  • buik, onderzijde van borstvinnen en staartvinnen zijn wit
  • vaak lichte hoekvormige tekeningen achter de kop
  • kleine sikkelvormige rugvin in het achterste derde van het lichaam
  • smal, hoog geblaas (4 – 6 meter)
Vinvis (Balaenoptera physalus)
Onderorde: baleinwalvissen
Familie: Balaenopteridae (vinvissen)
Afmetingen: 18–22 m; 30–80 t
Geboortematen: 6,5 m; 1.500 kg
Lebensverwachting: 100 jaar
Geslachtsrijp: na 6 jaar
Voortplanting: elke 3 jaar
Draagtijd: 12 maanden
Zoogtijd: ongeveer 12 maanden
Voedsel: zwermvormende planktonkreeftjes, vissen en inktvissen; 2.000 kg/dag
Snelheid: ongeveer 40 km/u
Duikduur/-diepte: ongeveer 15 min; tot 450 m

Vinvis – Video

Youtube video placeholder

Adoptie van een walvis/dolfijn

Adopteer of schenk een symbolische adoptie voor een walvis of dolfijn in de Straat van Gibraltar en steun hiermee het onderzoeks- en informatiewerk van firmm.

Informeer u nu over onze adopties!