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Los Caños de Meca y el Cabo Trafalgar

Faro del Cabo Trafalgar

Frente a Los Caños de Meca tuvo lugar la batalla naval de Trafalgar. Aquí están el faro de Trafalgar y playas ideales para surfear.

A unos 64 km de Tarifa se encuentra el pequeño pueblo de Los Caños de Meca con unos 300 habitantes. A pesar de los arrecifes y corrientes peligrosas, la playa atrae a muchos windsurfistas y kitesurfistas en verano.

Más al este, la playa limita con el Parque Natural de La Breña y Marismas de Barbate, un acantilado de dos kilómetros de largo cubierto de pinares. A este tipo de formación de roca se le llama acuífero o caño, ya que conduce aguas subterráneas; de ahí el nombre del lugar. A la salida de Los Caños el agua subterránea, que fluye a través de las capas de piedra, sale de la roca. Dependiendo de la cantidad de lluvia, se puede formar incluso una pequeña cascada.

Varios cientos de metros al oeste de Los Caños de Meca se encuentra el cabo de Trafalgar con su faro. Si hubiera estado allí el 21 de octubre de 1805, hubiese sido testigo de una importante batalla naval.

La Batalla de Trafalgar

La batalla de Trafalgar frustró los planes de Napoleón de tomar Gran Bretaña y poner fin a la dominación británica en el mar.

Seguro que le suena la famosa Trafalgar Square de Londres. Aquí, en el Cabo Trafalgar, tuvo lugar esta famosa batalla. Pero incluso sin ningún conocimiento de la historia, se dará cuenta inmediatamente de que España no luchó del lado de los ingleses.... Aparte de los paneles informativos del faro, no hay más mención de esa importante batalla naval.

¿Qué provocó la batalla y qué pasó?

Nicholas Pocock (1740-1821): Trafalgar Battle

Napoleón planeaba tomar Gran Bretaña, pero sabía que apenas tendría una oportunidad contra su potente Marina Real. Así que hubo que elaborar un plan de distracción: las aliadas flotas francesas y españolas debían atraer a parte de las fuerzas marinas británicas fuera de las aguas europeas. Pero entonces los británicos se dieron cuenta de la estrategia de Napoleón. Y así fue como todas las flotas se encontraron el 21 de octubre de 1805 en el Cabo de Trafalgar. Para resumir una larga historia: la Marina Real británica bajo el vicealmirante Horatio Nelson derrotó a la armada franco-española. Veinte barcos de la flota franco-española fueron conquistados o destruidos, mientras que la flota británica no perdió ni una sola nave.

El almirante Nelson, que murió en la batalla, fue preservado en un barril de coñac para el largo viaje de regreso a casa. Celebrado como héroe nacional, fue enterrado el 9 de enero con un funeral de estado en la catedral de San Pablo de Londres.