¡Volvemos!

A partir del 1 de julio volvemos a la mar con las ballenas y los delfines. Esperamos recibirles pronto de nuevo y les deseamos unas relajantes vacaciones. Encontrarán información sobre las medidas necesarias de higiene y seguridad en Salidas diarias.

Nos vemos pronto en Tarifa, Katharina Heyer y el equipo de firmm

Lesiones y enfermedades

¿Qué impacto tienen el transporte marítimo, la pesca, el ruido y la contaminación en la salud de los mamíferos marinos del Estrecho de Gibraltar? Con la ayuda de fotos investigamos posibles razones, que presentamos a la CBI.

Introducción

La fotoidentificación juega un papel importante en el trabajo de firmm. De esta manera documentamos además las lesiones y/o enfermedades de los animales. Nuestro biólogo marino Jörn Selling evaluó estas fotos hechas en el período 2001 a 2015: durante más de 13.000 horas en el mar y casi 100.000 millas náuticas, más de 35.000 fotos habían sido archivadas. En 788 de estas fotos pudimos ver 502 anomalías, afectando a 494 animales.

Las posibles causas de estas anomalías se expusieron en el trabajo "Epidermal conditions, lesions and malformations in cetaceans of the Strait of Gibraltar" (Condiciones epidérmicas, lesiones y malformaciones en cetáceos del Estrecho de Gibraltar), que fue presentado en la conferencia de la CBI en 2016.

Agradecemos la colaboración en este trabajo de:

  • Dra. Helena Herr, Universidad de Hamburgo, Centro de Historia Natural (CeNak)
  • Prof. Dr. Patricia Holm, Universidad de Basilea, Departamento de Ciencias Ambientales
  • Prof. Dra. Ursula Siebert, Universidad de Medicina Veterinaria de Hannover, Instituto para la Investigación de la Vida Silvestre Terrestre y Acuática

Según los resultados de nuestra investigación, muchas anomalías son directa o indirectamente atribuibles a los humanos. Por lo tanto, creemos que existe una necesidad urgente de mejorar la regulación de las actividades en el Estrecho de Gibraltar.

Desnutrición

Großer Tümmler mit Kalb (beide abgemagert)
Delfín Mular con cachorro (ambos desnutridos)

33 Delfines Mulares y una Orca estaban en estado de desnutrición, con costillas claramente visibles. La demacración de costillas es un signo de desnutrición y se debe principalmente a la falta de alimentos, patógenos, enfermedades o lesiones.

Deformidades

Observamos dos Delfines Listados y una Orca con aletas dorsales dobladas. Dos Delfines Mulares mostraron hinchazón: uno en el área genital y otro en la base de la aleta. El segundo probablemente haya sido lesionado, ya que la columna vertebral también está doblada.

Lesiones

Las anomalías más frecuentes fueron lesiones: las encontramos en 245 casos. Algunas se deben a causas naturales, otras son causadas por los humanos.

Las causas naturales incluyen lesiones de otros animales. Los Cachalotes por ejemplo, tienen rastros dejados por ventosas de calamar.

Las cicatrices en la piel de un Rorcual Común indican rastros de lamprea. Estos peces parásitos, de forma similar a una anguila, se alimentan chupando sangre de peces y mamíferos marinos. A menudo se deslizan por el cuerpo del huésped en busca de una mejor posición, lo que explica las largas cicatrices.

Sin embargo, con frecuencia la causa no puede determinarse con certeza. Algunas cicatrices pueden provenir de conflictos con otros depredadores o pueden tener un origen antropogénico.

La marina mercante y la pesca son las mayores fuentes de lesiones en ballenas y delfines.

Pilotwal mit Schnittverletzung durch Angelleine
Calderón Común con corte de sedal de pesca

Entre las lesiones externas causadas por el hombre, el transporte marítimo y la pesca representan las mayores amenazas para los mamíferos marinos. En el ajetreado Estrecho de Gibraltar, las colisiones con barcos no son infrecuentes. Esto resulta en lesiones graves en la espalda o el cráneo, como hemos visto con los cachalotes.

Los sedales de pesca de los pescadores deportivos parecen ser responsables de muchos cortes, especialmente en la base de la aleta. A veces se cortan partes de las aletas, a veces incluso aletas completas. Otras lesiones son causadas por redes de pesca o anzuelos. Algunos hallazgos de fragmentos de redes en delfines muertos indican capturas accidentales; aletas cortadas, así como piedras atadas a la aleta - indican mutilación o hundimiento intencional de los animales por parte de los pescadores.

También el marcado de ballenas y el equipamiento con transmisores con fines científicos pueden causar daños por infección, lo que no es sorprendente con la contaminación del agua en el Estrecho de Gibraltar.

Ejemplo de las consecuencias de lesiones: Curro

Calderón Común Curro – gravemente herido en la espalda

En algunos casos hemos podido observar y documentar los efectos de lesiones durante años. Un ejemplo es el destino de un Calderón Común llamado Curro.

En julio de 2008, Curro resultó gravemente herido en la espalda delante de la aleta dorsal, ya sea por la hélice de un barco o por equipo de pesca. En mayo de 2009, la herida había empeorado, mostrando tejido necrótico que parecía haber sido infectado por patógenos.

Nuestro encuentro con Curro en septiembre de 2010 nos dio esperanza, ya que la herida parecía sanar. Pero en julio de 2011, la aleta dorsal comenzó a desintegrarse. En agosto del mismo año, más y más tejido inflamado se pudrió. Durante el avistamiento en marzo de 2013 la lesión pareció sanar de nuevo, aunque un tejido amarillento y rugoso seguía visible. Sin embargo, ese fue nuestro último encuentro con Curro.

Anomalías epidérmicas

Großer Tümmler mit Tumoren
Delfín Mular con tumores

En la piel de algunos mamíferos marinos pudimos detectar epizoicos parasitarios, incluyendo copépodos parásitos y percebes comensales. Estos últimos fueron los más comunes y son probablemente una indicación de un sistema inmunológico debilitado: se observó un aumento de la infestación, entre otras cosas, durante la primera infección por morbillivirus en el Mediterráneo en 1990. El carcinógeno químico industrial PCB, al que están muy expuestos los mamíferos marinos en esta área, también está asociado con un debilitamiento del sistema inmunológico.

Tumores

Encontramos tumores en Delfines Mulares y Orcas, principalmente en mandíbulas y áreas de piel adyacentes. Pueden ser causados por virus o químicos.

En un Delfín Mular joven podría ser una lesión la responsable del “tumor”, para lo cual un indicativo son los arañazos observados cerca del espiráculo.

Pigmentaciones

Una pigmentación conspicua no se encuentra necesariamente asociada a una enfermedad, sino que simplemente puede ser parte de la apariencia individual de un animal.

Sin embargo muchos de los patrones de pigmentación en nuestras fotos son indicio de curación de enfermedades de la piel o de enfermedades virales. Se sabe que el morbillivirus puede cambiar el color de la grasa subcutánea, a veces causando edema en el subcutis, lo que provoca manchas oscuras. Por otro lado, las manchas claras en los Delfines Mulares a menudo se asocian con herpesvirus. Sin embargo, las causas no se pueden demostrar sólo a partir de fotos.

Los trastornos medioambientales antropogénicos favorecen las patologías en la piel.

Las enfermedades de la piel causadas por virus, bacterias y hongos a menudo son causadas por cambios en las condiciones ambientales, así como por trastornos inducidos por el hombre. La contaminación persistente, por ejemplo, tiene un impacto negativo en los mamíferos marinos. En la grasa de los Delfines Mulares en el Mediterráneo occidental y en el Atlántico nororiental se encontró una alta concentración de compuestos organoclorados, que son componentes de pesticidas y muchos otros productos.

Resumiendo

Sportfischer nähern sich den Tieren
Muchos pescadores deportivos tienen pocos miramientos

La pesca deportiva, la pesca comercial y el transporte marítimo parecen ser responsables de la mayoría de las lesiones de los mamíferos marinos. Además, hay falta de alimentos, ruido y contaminación, que pueden llevar indirectamente a cambios visibles, al debilitar el sistema inmunológico.

La pesca deportiva debe estar mejor regulada.

¿Por dónde podemos empezar? El número de embarcaciones y actividades pesqueras en el Estrecho sigue aumentando, pero apenas existe el control de la aplicación de las normas. La pesca deportiva se ha restringido a un cierto período de tiempo, pero las actividades ilegales se siguen sucediendo. Además, las medidas de protección de los mamíferos marinos sólo se aplican en aguas españolas. Son vinculantes para todos los barcos, pero en el mejor de los casos sólo los barcos de avistamiento de ballenas los respetan. Los pescadores deportivos se acercan a los animales sin piedad, especialmente porque siguen la creencia popular de que hay grandes cantidades de peces en sus cercanías. Existe una necesidad urgente de un control más estricto de la normativa.