Informe Cachalotes (Physeter macrocephalus)

Los Cachalotes (Physeter macrocephalus) pueden aparecer durante toda la temporada en el Estrecho de Gibraltar, pero son algo más comunes en primavera y otoño que en pleno verano. Probablemente se deba a la disponibilidad de alimentos.

Position Pottwale 1999–2015
Localización de Cachalotes de 1999 a 2015

A la mayoría de los Cachalotes los vemos al principio de la temporada hasta aproximadamente junio, la segunda mitad del verano permanecen predominantemente en el Mediterráneo.

En conjunto, hay año buenos y malos para observarlos. Las fluctuaciones en la ocurrencia de calamares grandes podrían ser responsables de esto. Al comparar los años "buenos" y "malos", se nota que los Cachalotes abandonan el Estrecho de Gibraltar más temprano durante los años malos y regresan más tarde.

Hemos investigado si hay alguna relación entre poco viento y una gran presencia de Cachalotes (y probablemente de calamares) en el Estrecho de Gibraltar. Nuestros datos hasta 2014 muestran que la fuerza del viento tiene menos influencia que la dirección del mismo: años con vientos del oeste atraen más Cachalotes. Sin embargo, apenas habiendo viento del este en 2015, sólo aparecieron unos pocos Cachalotes. En 2016 hubo algunas fases de fuertes vientos del este, sin embargo los Cachalotes se mostraron con bastante frecuencia.

Usando el número de Cachalotes por avistamiento como medida del tamaño de grupo, parecen mantenerse más cohesionados cuando están presentes en menor número. Tal vez necesiten extenderse más por el Estrecho cuando son muchos, para acceder mejor a los limitados recursos alimenticios.

Datos clave de informes anuales

2006

  • Muchos Cachalotes, también localizados en zonas inusuales
  • Primavera: hasta 3 Cachalotes en la Bahía de Algeciras
  • Otoño: avistamiento raro de 4 Cachalotes cerca de la "Isla de las Palomas", acompañados de 13 Calderones Comunes

2007

  • Muchos Cachalotes, también en zonas inusuales en el lado norte del Estrecho de Gibraltar
  • Agosto: Cachalote en la Bahía de Algeciras
  • 8 de julio: apareamiento
  • Parecen permanecer durante toda la temporada de abril a octubre, sin períodos largos de ausencia

Parece que los Cachalotes permanecen durante más tiempo del año en el Estrecho. Hasta la fecha se consideraban presentes solo de marzo hasta agosto. Dato importante a la hora de estudiar posibles medidas de regulación del tráfico de barcos mercantes, que además hace del Estrecho un lugar aún más valioso desde el punto de vista biológico.

2008

  • Avistamientos durante todo el verano, también durante la temporada alta
  • Momento culminante – 1 de septiembre: 9 Cachalotes en una salida. En viajes siguientes aparecieron cada vez más al Oeste, lo que hizo suponer que podrían estar migrando hacia el Atlántico.

2009

  • Solo 27 avistamientos
  • Avistamientos sobre todo en abril, mayo y julio
  • Solo el 2 % de los avistamientos de la temporada fueron de Cachalotes (en años buenos son 9-16 %)

2010

  • Solo 17 avistamientos
  • Sobre todo en abril, mayo y junio
  • Solo el 1 % de los avistamientos de la temporada fueron de Cachalotes (peor año de Cachalotes desde que firmm registra datos)

2011

  • Los Cachalotes siguen prácticamente desaparecidos
  • Solo 9 avistamientos, en total 15 Cachalotes
  • Avistamientos sobre todo en junio, agosto, septiembre y octubre
  • Otra vez solo un 1 % de los avistamientos, peor temporada junto a la pasada desde que firmm los registra

2012

  • Junio y julio: 5 Cachalotes en el Estrecho de Gibraltar; al menos dos cachorros entre ellos, que saltaron en repetidas ocasiones
  • Pocos avistamientos durante los demás meses
  • 130 avistamientos en total (mejora sustancial en comparación a las dos temporadas anteriores, pero lejos de alcanzar niveles como el de 2008)

Además del ruido producido por el nuevo puerto "TangerMed", son sobre todo las variaciones en la disponibilidad de alimento, las responsables de que haya años buenos o malos en el Estrecho de Gibraltar.

2013

  • Abril y mayo: hasta cuatro Cachalotes en el Estrecho de Gibraltar
  • Pocos avistamientos durante los demás meses de la temporada
  • 73 avistamientos en total

La noticia de un Cachalote con el estómago lleno de plásticos, deja entrever las dificultades con las que se encuentran en su lucha diaria por sobrevivir en el Mediterráneo.

2014

  • Buena temporada para avistar Cachalotes
  • Permanecieron desde abril a noviembre
  • Junio y julio: meses con la mayoría de avistamientos (no era raro ver 4 Cachalotes por salida)
  • 01 de junio: 9 Cachalotes en una salida, de los cuales 1 cachorro
  • 07 de junio: otro cachorro
  • 342 avistamientos en total

2014 fue un año excepcional de Cachalotes, en parte por los muchos viajes posibles gracias al poco viento. Además: ¿Será que cuando hay menos viento, hay más calamares en el Estrecho de Gibraltar?

2015

  • Temporada relativamente mala para ver Cachalotes
  • Permanecieron desde abril a mediados de septiembre en el Estrecho
  • La mayoría de los avistamientos se dieron en mayo y junio (generalmente de animales aislados, pero con algunos avistamientos de 3 a 5 Cachalotes por salida)
  • No detectamos cachorros
  • 110 avistamientos en total

2016

  • Temporada bastante buena de Cachalotes
  • Permanecieron desde fin de marzo hasta comienzo de noviembre en el Estrecho de Gibraltar
  • Avistamientos sobre todo en abril y mayo (un mes antes que en 2015)
  • Mayormente animales aislados, con algunos grupos de 3-9 individuos
  • 23 y 24 de abril: un grupo de 9 y otro de 7 Cachalotes
  • Cachorros presentes
  • 80 avistamientos en total

2017

  • Temporada de Cachalotes relativamente buena
  • Permanecieron desde comienzo de abril hasta fin de septiembre en el Estrecho de Gibraltar
  • 197 avistamientos en total
  • Mayoría de avistamientos en mayo y junio, lo que confirma que se quedan en el Mar Mediterráneo durante la segunda mitad del verano
  • Mayormente animales aislados, con grupos de 2-3 durante 13 salidas
  • 25 y 26 de septiembre: últimos Cachalotes de la temporada, con un grupo de más de 10 individuos (avistamiento raro para la época del año)
  • No detectamos cachorros

2018

  • Temporada de Cachalotes mediocre
  • Presentes durante toda la temporada
  • 128 avistamientos en total, mayormente en mayo y junio
  • Generalmente animales aislados, con grupos de 2–3 Cachalotes durante 13 salidas
  • 9 avistamientos de grupos de 2–4 animales, de los cuales uno el 22 de octubre con madre y cachorro