firmm-chronologie

Chronologie van de stichting firmm - van de beslissende ontmoeting van Katharina Heyer met dolfijnen en grienden in 1997 in Tarifa tot vandaag.

1997

Kerstmis 1997: Een beslissende ontmoeting met dolfijnen en grienden vóór Tarifa verandert het leven van de Zwitserse modeontwerpster Katharina Heyer totaal. Ze hangt haar carrière aan de wilgen, om zich helemaal aan de bescherming van de bedreigde dieren te wijden. Als buitenlandse met een beperkte kennis van het Spaans wordt ze eerst bedrogen. Maar Katharina stort zich vol vertrouwen in het avontuur.

1998

  • Voorjaar 1998: Oprichting van de stichting firmm en opening van een kantoor in Tarifa. Vrienden helpen, om de vervallen vroegere bar in de Calle Pedro Cortés 4 (huidig hoofdkantoor) om te zetten in een kleine winkel met kantoor.
  • Eerste seizoen met observatietochten in de Straat van Gibraltar met firmm's eigen Zodiac „Beluga” en de gehuurde boot van de duikschool Scorpora.
  • Gegevensverzameling en lezingen voor cursisten.
  • De samenwerking met orkaonderzoeker Diego blijkt een doodlopende weg.

1999

  1. Begin van de tot nu toe geldende onderzoeksmethoden:
    a) biodiversiteit met opname van alle waarnemingen
    b) foto-identificatie voor de registratie van populaties en migraties
    c) het in kaart brengen van de voorkomende walvissoorten
  2. Nieuwe boot „fundación firmm“.

2000

  • Seizoen vol problemen, stormschaden aan de boot, ongeveer 50 % van de tochten moeten door de sterke wind worden afgelast.
  • Petitie tegen de nieuwbouw van dolfinaria in Europa ingediend.

2001

  • In 2001 vinden er al drie kinderkampen plaats.
  • Alle onderzoeksgegevens 1999 / 2000 worden door de Spaanse biologen gestolen.
  • Petitie voor het stoppen van de Japanse walvisvangstactiviteiten ter ondersteuning van de internationale handtekeningeninzameling gelanceerd.

2002

  • Opnieuw stormschade aan de boot.
  • De databank voor het „Long-finned pilot whale project” groeit.
  • Begin van de regelmatige voordrachten over orka’s voor de inlandse vissers.
  • De ontwikkeling van de schoolbezoeken, groot evenement met schoolkinderen in Marbella.
  • Katharina zoekt in Marokko naar een geschikte baai voor haar geplande dolfijnenopvangcentrum en deze vindt ze in Ras Laflouka.

2003

  • Nieuw record met 1373 dolfijn- en walviswaarnemingen.
  • Intensivering van het onderzoeks- en informatiewerk.
  • Zeebioloog Jörn Selling en Diego Diaz Piñero, kapitein en mecanicien, sluiten aan bij het team.

2004

  • De kleine boot wijkt aan het einde van het seizoen voor de nieuwe firmm UNO (24 plaatsen).
  • Begin van de tot nu toe doorgaande jaarlijkse bezoeken door prof. David Senn met studenten van de universiteit van Bazel voor het planktononderzoek in de Straat van Gibraltar.

2005

  • Onderzoek en informatie kunnen verder worden uitgebreid en geprofessionaliseerd.
  • Spanjes verhuur van de visrechten aan de Japanners leidt tot het verblijf van een fabrieksschip in de haven van Tarifa, waar tonnen rode tonijn worden geslacht.

2006

  • Record bezoekersaantallen!
  • Tijdens het hoogseizoen zijn voor de eerste maal beide boten gelijktijdig in gebruik.
  • Waarnemingen stijgen tot 1870, minder dan 1 % tochten zonder waarnemingen.
  • Vanaf nu kan Katharina rekenen op de actieve hulp van kantoormanager Nina Cziczek.

2007

  • Aanstelling van een tweede kapitein voor het hele seizoen, Sebastian Gonzalez.
  • Voor de eerste keer komt de vakschool voor toerisme Academia Engiadina met leerlingen aan voor het microscopiëren van plankton en voor het maken van een Access-database.
  • In de afgelopen 10 jaar heeft firmm tussen 5000–7500 korte voordrachten met meer dan 50 vrijwilligers in 5 talen gegeven.
  • Begin van de samenwerking met de Aldiana hotels in Chiclana en Alcaidesa.
  • Een dode bultrug strandt in Zahara.
  • Hoogtepunt: potvisparing!

2008

  • Het jaar van de strandingen (1 griend, 1 snavelwalvis en zelfs 1 potvis).
  • Schietmanoeuvres van de Spaanse militairen in de Straat.
  • Helaas worden weer grienden met snijwonden gezien, die aan botsingen met boten te wijten zijn.
  • Voor firmm moeilijk 11de seizoen met in spanning wachten op de nieuwe boot tot de eerste tocht op de 14de augustus.
  • Door capaciteitsverhoging nog maar 450 observatietochten.
  • Nieuw in het team: Eduardo Montana Peralto, marinero.
  • Naar schatting 1500 – 1600 korte lezingen vóór de boottochten door vrijwillig(st)ers; dit is een nieuw record.

2009

  • Succesvol seizoen met nieuwe recordcijfers zowel voor de bezoekers alsook voor de waarnemingen.
  • Nieuwe regels voor de vereiste kapiteinsbrevetten verlammen tijdelijk de activiteiten.
  • De documentaire „The Last Giants – Wenn das Meer stirbt” over de walvissen en dolfijnen in de Straat van Gibraltar en Katharina’s werk loopt in september in de Duitse bioscopen.

2010

  • Bewogen seizoen met op korte termijn aankoop van een nieuwe boot, de firmm Fly Blue, net zo groot als de firmm Spirit.
  • Twee nieuwe medewerkers zijn nodig om te zorgen voor het groeiend aantal gasten.
  • Waarnemingen: weinig potvissen, anderzijds veel vinvissen en verbazend grote groepen van gewone dolfijnen (meer dan 1000 dieren) en gestreepte dolfijnen (tot 500), grienden en grote tuimelaars met veel kalveren.
  • Orka’s vertoonden zich hier en daar tussen half juli en half augustus en verrassend nog eens in oktober.

2011

  • Het seizoen van uitersten, dat veel van ons allemaal eiste.
  • Koude en regenachtige lente, winderige en stormachtige oktober. Daarvoor compenseerde de zomer dankzij weinig wind met een record aantal bezoekers.
  • Waarnemingen: weer nauwelijks potvissen, maar 25 vinvissen. Orkarecord met 38 waarnemingen ondanks kort tonijnvisserijseizoen. Laatste orkawaarneming op 4 oktober in de baai van Algeciras!
  • Grienden en grote tuimelaars hadden opvallend veel kalveren.
  • Door onze jarenlange onderzoeksgegevens zijn we erin geslaagd, om een geplande nieuwe vaarlinie van Tarifa naar de nieuwe haven van Tanger MED te verhinderen. Deze had dwars door het leefgebied van de griend moeten lopen.
  • Zeebioloog Jörn gaat de vraag na, of en onder welke voorwaarden positiegegevens van met gps-zenders uitgeruste walvissen door onderzoekers aan bedrijven voor walvisobservatie kunnen worden doorgegeven.

2012

  • Het 15de seizoen in Tarifa viel ondanks de voelbare crisis in Spanje mee: het aantal bezoekers van vorig jaar kon licht worden overschreden.
  • Bijzondere waarnemingen: 130 potviswaarnemingen – daarbij zelfs een potvisparing; 34 vinvissen trokken voorbij; tussen 4 juli en einde september konden we de orka’s 59 keer vinden – de grootste familie telde 23 dieren!
  • 4 nieuwsgierige orkakalveren speelden vaak rond onze firmm-boten!
  • We waren opnieuw getuige van hoe de grindwalvissen de orka’s verdreven.
  • De grienden hadden weer veel kalveren.
  • De grote tuimelaars boden spectaculaire shows bij de boot en lieten ons vaak hun pasgeborenen zien.
  • Van de gestreepte en de gewone dolfijnen zijn er gelukkig nog altijd scholen met meer dan 1000 dieren!

2013

  • Zeer veel wind en nog steeds voortdurende crisis in Spanje geven iedereen veel problemen.
  • Dankzij een onverwacht milde herfst haalden we dan toch bijna de cijfers van vorig jaar!
  • Alle 3 de soorten dolfijnen konden we ongeveer evenveel zien.
  • Hoewel we tevreden kunnen zijn met de grindwalviswaarnemingen, hebben we de indruk, dat er minder families in de Straat van Gibraltar verblijven.
  • De pot- en vinviswaarnemingen daalden licht en de orka’s zagen we vanaf 13 juli tot eind augustus regelmatig.
  • Bij de orka’s ontbrak Camacho, de oude vader van de school, die vermoedelijk aan ouderdom is overleden. De jongere Camorro is hem opgevolgd.
  • De zwaargewonde griend Curro hebben we sedert april niet meer ontmoet, hoewel heel zijn familie vaak werd gespot. Ook hij lijkt gestorven te zijn.
  • Een absoluut hoogtepunt bood ons een potvisparing in mei, waarbij 3 potvissen betrokken waren en 80 grindwalvissen en 50 grote tuimelaars gedurende lange tijd meekeken naar het hele tafereel.

2014

  • Dankzij een zeer windarm seizoen kunnen we terugblikken op een bijzonder goede opkomst.
  • In oktober heeft de levante ons ongeveer twee weken pauze gegeven, die echter geen afbreuk kan doen aan het succes het hele jaar door.
  • Het aantal in het milieu geïnteresseerde gasten is toegenomen en dus vindt ons sensibiliseringswerk weerklank en „werpt het vruchten af “.
  • De dolfijnsoorten hebben we ongeveer evenveel gezien, waarbij de grote scholen gewone dolfijnen licht gestegen zijn.
  • Bij de grindwalvissen hebben we telkens weer verrassend veel adoptiedieren ontmoet. Gelukkig waren er ook dit jaar weer een groot aantal jonge dieren.
  • Nr. 117, de oudste ons bekende griend, zagen wij helaas niet meer.
  • Het aantal vinvissen is hetzelfde als vorig jaar. Daartegenover hadden we ongewoon veel potviswaarnemingen in mei en juni. De potvissen zijn zelfs af en toe hoog gesprongen.
  • Het orkaseizoen duurde van 26 juni tot en met 29 augustus , maar we zagen ze nog eens op 11 en 13 september en ook weer op 7 oktober.
  • Ook bij de orka’s waren er veel jongen, met een pasgeborene op het einde van het seizoen. Dankzij een goed functionerend team is het seizoen vlot verlopen.

2015

  • Een nieuw recordjaar in elk opzicht! Nog nooit hebben we zoveel tochten gemaakt, zoveel waarnemingen kunnen registreren en zoveel uren gewerkt!
  • In juni zorgden 16 levante-dagen wel voor de slechtste maand sinds vele jaren; daarvoor werden juli en augustus dankzij weinig wind over het algemeen twee van de beste maanden ooit.
  • Al bij al een zeer tevredenstellend seizoen!
  • Orka’s zagen we 3 keer in mei en daarna geregeld van 30 juni tot 27 augustus.
  • Potvissen hebben we iets meer dan 100 maal gezien, dus minder dan één derde van het jaar 2014.
  • Daarvoor waren er meer dan 30 vinviswaarnemingen.
  • De grienden hadden vooral in het voorjaar veel jongen, die bij onze gasten voor grote interesse zorgden. Meer dan 900 ontmoetingen tonen ons toch iets.
  • De adopties vinden toenemend weerklank. Het meest geliefd was het orkamannetje Camorro, gevolgd door de grote tuimelaar Baby Leila met moeder Melissa en op de derde plaats volgde de potvis Observador. De orkababy Wilson hadden we pas sinds augustus op de adoptielijst en hij zal waarschijnlijk heel snel het lievelingsdier worden. Over alle adoptiedieren brachten we geregeld verslag uit in blogs.
  • Het medewerkersteam in Tarifa is versterkt geworden en functioneerde harmonisch en uiterst efficiënt zowel op zee als op het land.

2016

  • Na 2 jaar met weinig wind volgde een uiterst windrijke zomer. 11 dagen levante in juli, 16 dagen wind in het toeristenrijke augustus en dan weer 11 dagen in september op land troffen ons hard. De nieuwe firmm VISION was vanaf eind juni in de vaart gekomen en heeft met zijn onderwatervensters vele gasten bekoord.
  • Sinds het voorjaar werden de eisen van de havenautoriteiten aan kapiteins en mecaniciens verhoogd, wat tot gevolg had dat we 2 nieuwe kapiteins en 2 nieuwe bootmecaniciens in dienst moesten nemen.
  • Na een ongewone aanpassingsperiode ontstond een zeer goed functionerend team.
  • De medewerkersploeg te land heeft zeer goed werk geleverd.
  • Waarnemingsmatig was het een hoogst interessant seizoen: 10 potvissen voor meerdere dagen in de Straat van Gibraltar! Eenmaal sprong een vinvis met de kop uit het water, toen grote tuimelaars in zijn boeggolf sprongen. En een 2de keer speelde een vinvis met de hoge levante-golven en sprong 7 keer tegelijkertijd uit het water!
  • Droevig was de waarneming van een bultrug, die erg werd bedreigd door ongeveer 40 grienden. Op zoek naar hulp zwom de ca. 12 m grote walvis steeds weer onder onze boot door. De grienden verdedigden blijkbaar hun territorium.
  • Orka’s lieten zich stipt vanaf 2 juli zien. Jammer genoeg verdwenen ze echter al op 23 augustus naar Portugal. Camacho en Matriarchin, de „grootouders” van de orka’s hier, werden helaas niet meer waargenomen deze zomer. Maar baby Wilson, de meest geliefde adoptiewalvis, heeft zich vaak speels vertoond samen met 3 andere orkajongen.

2017

  • Het 20ste jaar van firmm in Tarifa!
  • De waarnemingskansen blijven op 99 %.
  • Al het 2de jaar met zeer veel wind. Meer dan 100 dagen zonder trips in 7 maanden zijn meer dan vorig jaar en troffen ons erg.
  • De waarnemingen waren doorgaans erg goed en gevarieerd.
  • De orka’s kwamen op 1 juli en bleven onafgebroken tot 9 augustus. Daarna waren ze nog slechts zo nu en dan te zien.
  • Er waren wederom jongen: de ons bekende Lucia is moeder geworden van de kleine Estrella, die wellicht in het voorjaar van 2017 werd geboren.
  • In september hielden zich hier 10 potvissen tegelijkertijd op.
  • Bij de grindwalvissen waren er het hele seizoen jongen, die door de moeders ook bij de boot werden gelaten.
  • In de baai van Algeciras hielden zich meer dan 1.000 gewone dolfijnen schuil en we vragen ons af waarom de moeders hun jongen daar grootbrengen, waar er enorm veel verkeer is en lucht en water uiterst vervuild zijn. Onze bioloog zal dit onderzoeken.
  • 24 november: Katharina Heyer ontvangt eredoctoraat van de Faculteit Wijsbegeerte en Natuurwetenschappen van de Universiteit van Bazel als dank voor 20 jaar walvis- en dolfijnonderzoek in de Straat van Gibraltar.
  • Op onze extra nieuwe website www.firmm-education.org publiceren we alle werken van leerlingen of scripties voor het verkrijgen van een diploma/masterscripties van studenten, die ontstaan zijn uit een samenwerking met firmm, evenals de werken van onze bioloog en onderzoeksreviews.

2018

  • Het 21ste jaar bracht ons geluk met het weer. Met slechts 75 dagen wind konden we vaker uitvaren dan vorig jaar, wat zich ook manifesteerde in het nieuwe recordaantal bezoekers.
  • Er waren opvallend veel pasgeborenen bij de grindwalvissen, maar ook jonge grote tuimelaars waren tot in de herfst te zien. Zelfs bij de orka’s was er alweer een pasgeborene, die we Tina doopten.
  • Een speciale orkadag was 17 oktober, toen we onverhoopt 14 orka’s, waaronder Baby Wilson met vier kleinere broers en zussen, konden waarnemen. Camorro, Lucía en Estrella waren er en als grote verrassing was de stammoeder (Matriarchin) er ook bij.
  • De potvis- en vinviswaarnemingen gebeurden in de ons bekende omgeving en waren altijd indrukwekkend. De gestreepte en gewone dolfijnen verheugden ons telkens weer, ook in grote scholen, waarbij het opviel dat de gewone dolfijnen vaak heel dicht bij de boot kwamen.
  • We hebben 4 nieuwe grienden aan de adopties toegevoegd: Oliver, Willy, Pomares en de gewonde Lola. We hopen dat ze allemaal de winter overleven.