Seizoen 2020 beëindigd

De zomervakantie is voorbij en de straten van Tarifa zijn al sinds begin september leeggeveegd. Ook wij hebben daarom de activiteiten voor dit jaar stopgezet.

Ondanks het korte seizoen hadden we veel bijzondere waarnemingen. We hopen dat de situatie tegen het volgende seizoen normaliseert en kunnen nauwelijks wachten om vanaf 26 maart 2021 weer met u naar de walvissen uit te varen.

Tot binnenkort in Tarifa, Katharina Heyer en het firmm-team

Gibraltar

Een rots vol geschiedenis en natuur – Gibraltar maakt deel uit van de Britse overzeese gebieden. Boven de stad ligt de kalkstenen rots Rock of Gibraltar/Peñón de Gibraltar met haar grotten, tunnels en de beroemde apen.

Fels von Gibraltar

Ongeveer 44 kilometer ten oosten van Tarifa ligt op een oppervlakte van 6,7 vierkante kilometer het Britse overzeese gebied Gibraltar. Al van ver is de krijtrots, die als een der zuilen van Herakles* bekendstaat, duidelijk te zien in de Baai van Algeciras. Volgens de Griekse mythologie moest Herakles als tiende opdracht van de beroemde twaalf werken van Herakles ver in het westen de kudde runderen van de reus Geryon stelen. Daarvoor had hij het Atlasgebergte, dat hij echter dankzij zijn bovenmenselijke kracht gewoon openreet, moeten oversteken. Zo ontstonden de Straat van Gibraltar als verbinding tussen de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee, en de twee „zuilen”: de Rots van Gibraltar aan de Europese kant en de berg Jebel Musa aan de Marokkaanse kant.

De druipsteengrot St. Michael’s Cave is een bezoek waard.

Een groot deel van de 426 m hoge rots is thans ingericht als natuurreservaat. Hier vindt u ongeveer 500 verschillende plantensoorten en de beroemde berberapen. Bezoek ook absoluut een van de vele grotten; de mooiste is zeker de druipsteengrot St. Michael’s Cave. Maar ook de zogenaamde ‘Great Siege Tunnels’ zijn een bezoek waard. Ze ontstonden tijdens het beleg van Gibraltar (1779-1783) ter verdediging van de rots. Van hieruit konden de vijandelijke stellingen vanuit een beschutte positie worden aangevallen.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het tunnelsysteem uitgebreid. De burgerbevolking van Gibraltar werd in die tijd geëvacueerd om het leger de vrije hand te geven bij de verdediging van de scheepsroutes in de Middellandse Zee.

Het vlakke gedeelte van Gibraltar werd met het vrijkomende gesteentemateriaal van de tunnels verbreed, om de stad te vergroten en een luchthaven te bouwen. Hier vindt u de oude binnenstad met haar ontelbare winkels en de botanische tuin.

Gibraltar is vanuit Tarifa en Algeciras ook te bereiken met openbare bussen. Denk er echter aan dat u bij het oversteken van de grens uw legitimatiebewijs nodig heeft.

Maar hoe kwam Gibraltar nu bij Groot-Brittannië?

Tijdens de Spaanse Successieoorlog (1701-1714) werd Gibraltar in 1704 door Anglo-Nederlandse troepen bezet, en wel in naam van aartshertog Karel van Oostenrijk, die de Habsburgse dynastie in Spanje wilde voortzetten. Spanje ging echter naar de Franse koning Filips V, waarmee het tijdperk van de tot nu bestaande Bourbon-dynastie begon. Maar Gibraltar en Menorca werden in 1713 in de zogenaamde Vrede van Utrecht aan Groot-Brittannië toegewezen.

Herhaaldelijk probeerde Spanje tevergeefs het grondgebied van Gibraltar te heroveren. Onder Franco werd de grens deels volledig gesloten, toen de bevolking van Gibraltar met een meerderheid van stemmen koos om onder Britse heerschappij te blijven. De toestand verbeterde pas in 1982, toen Spanje naar toelating tot de EU streefde. Meermaals stemde de bevolking voor een verblijf in het Verenigd Koninkrijk, maar in 2016 stemden de inwoners met 95,9 procent tegen de brexit.

*Herakles = Hercules; De Griekse halfgod Herakles werd in de Romeinse mythologie vereerd onder de Latijnse naam Hercules. In het Nederlands komen beide namen veel voor.