Seizoen 2020 beëindigd

We hopen dat de situatie tegen het volgende seizoen normaliseert en kunnen nauwelijks wachten om vanaf 30 april 2021 weer met u naar de walvissen uit te varen.

Tot binnenkort in Tarifa, Katharina Heyer en het firmm-team

Terugblik op het korte seizoen 2020

door Sonja Van Den Bossche

Tekst: Katharina Heyer; Foto's en films: firmm

Met drie maanden vertraging begon het seizoen 2020 vanwege corona pas op 1 juli en het eindigde alweer op 7 september.

Bij aankomst in Tarifa vertoonde zich een volledig verlaten haven: geen bussen, geen rondsnellende mensen, alleen een FRS-veerboot, die zich het hele jaar 2020 niet had verroerd.

Met veel moeite heeft ons team in Tarifa de hygiënische maatregelen in alle drie de firmm-kantoren ingevoerd.

Maar ook de VISION werd door de bootbemanning aangepast aan de coronaregels. Maskerplicht tijdens de hele boottocht, koortsmetingen vóór de tocht en alcoholspray op alle handen, van groot en klein.

De voordrachten ter inleiding werden in alle vier de talen gehouden door onze medewerksters en door de bioloog, omdat we geen vrijwillig(st)ers hadden. De toeristenaantallen schommelden tussen 40-50 % van de gasten van vorig jaar. Het waren voor het grootste deel Spaanse vakantiegasten. Reizigers uit het noorden waren slechts sporadisch op de boot. Dat bleek ook bij de „charla’s”:

Edeltraud, die tot nu toe altijd lezingen heeft gegeven aan grote Duitse groepen, had maar minigroepjes.

De Engelse groepen waren ook klein; alleen de Spaanse groepen (op de achtergrond te zien) waren wat groter.

Er werden minder adopties aangegaan, daar de persoonlijke ontmoeting met de walvissen en dolfijnen ontbrak.

Ook al hebben we maar ongeveer 100 tochten gemaakt (in plaats van 518 zoals vorig jaar), toch kunnen we veel originele en speciale waarnemingen melden.

De registratie door Jörn, onze zeebioloog, laat zien hoeveel waarnemingen we van elke soort hadden:

Waarnemingen van 1 juli tot 7 september 2020

Soort 2019 2020 Procent
Grindwalvis 1368 297 56,6 %
Grote tuimelaar
455 95 18,1 %
Gestreepte dolfijn
232 72 13,7 %
Gewone dolfijn
109 31 5,9 %
Potvis 293 14 2,7 %
Orka 21 8 1,5 %
Vinvis 40 8 1,5 %
Totaal 2519 526

De gewone dolfijnen kwamen we vaak tegen vóór Tarifa, ook in grotere groepen. Vooral bij zonsondergang verheugden ze ons met levendige spektakels.

Het is ook altijd een plezier om de gestreepte dolfijnen te kunnen vergezellen.

De grote tuimelaars hielden ervan om ons met hun sprongen te verrassen of ons hun jongen te laten zien.

In augustus verwelkomden ze ons al in de haven van Tarifa, waar ze een korte uitstap hadden gemaakt, voordat ze dan verder trokken langs de kust.

De grindwalvissen zagen we in grote groepen, meestal met hun kalveren. Ze kwamen vol vertrouwen dicht bij de boot of ze hielden er ook van eronderdoor te zwemmen.

Een ongewone show speelde zich af, toen een griend onverwijld verscheidene keren uit het water sprong.

Hoewel ik niet bijzonder veel houd van de „hileros del sur” (hoge golven uit het zuiden), aangezien het haast onmogelijk is om hen in 3-4 talen aan te kondigen, dan amuseren de dieren zich op een heel speciale manier en surfen ons met hoge snelheid voorbij.

Daarover is er een speciale blog.

Op 10 juli waren we tevergeefs op zoek naar orka’s; in plaats daarvan kwamen we een potvis tegen, die volledig verstrikt was geraakt in een visnet. Hij dook ongecontroleerd op dicht bij de boot en bood een droevige aanblik. Omdat er echter net een sterke levante-wind aan het opsteken was, zouden in allerijl opgeroepen duikers geen kans hebben gehad, om hem terug te vinden of zelfs te redden.

Verjaardagswens in walvisstaart gemaakt van keien

Mijn verjaardagsfeestje ging dit jaar niet door; niemand wilde elkaar onnodig ontmoeten in groepen. Maar een leuke felicitatiekaart kreeg ik van Nicolas von Büren, een van de weinige Zwitserse kinderen, die aanvankelijk nog in Tarifa waren, tot de quarantaineregels van kracht werden.

Op 2 augustus was het eindelijk zover en we kregen de orka’s te zien.

En op 3 augustus barstte er gejuich los, toen Baby Wilson, ons meest geliefde adoptiedier, helemaal uit het water sprong.

Nadat ze bij de vissers hadden gegeten, trokken ze samen snel terug naar de Atlantische Oceaan, zoals te zien is op deze YouTube-video.

Youtube video placeholder

In de loop van augustus zagen we heel vaak ook potvissen en we konden veel mooie duiken waarnemen.

Op 10 augustus kregen we een uniek schouwspel aangeboden: we konden twee dicht bij elkaar zwemmende potvissen gedurende zeer lange tijd observeren, toen plotseling een van hen geheel onverwacht vanuit het water de lucht insprong. Daarover deze YouTube-video.

Youtube video placeholder

Vervolgens ging er een verticaal liggen, voordat ze allebei dan onderdoken.

Er waren ook verschillende andere waarnemingen: of schildpadden in het water of ooievaars in de lucht!

Maar ook vinvissen hebben we gespot. 8 keer konden we 1-2 dieren vergezellen.

Eind augustus was het dan zover: de 7-koppige GP Challenge 2020-bemanning kwam in Tarifa aan. Op 26 augustus vergezelden ze ons op de Vision tijdens een boottocht naar de walvissen en dolfijnen.

Op 27 augustus kon de Vision hen begeleiden, toen ze hun lange reis begonnen.

De blog daarover kunt u hier lezen.

En zo konden we dan in deze korte zomer veel indrukwekkende waarnemingen meemaken. Nu kijken we vol verwachting uit naar het nieuwe jaar 2021 en hopen velen van u weer te zien in Tarifa.

Ga terug