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Gibraltar

Un rocher avec de l'histoire et de la nature - Gibraltar appartient aux territoires britanniques d'outre-mer. Au-dessus de la ville se trouve le rocher calcaire de Gibraltar/Peñón de Gibraltar avec ses grottes, ses tunnels et ses célèbres singes.

Rocher de Gibraltar

A environ 44 kilomètres à l'est de Tarifa se trouve sur une superficie de 6,7 km2, le territoire britannique d'outre-mer de Gibraltar. La falaise de calcaire de la baie d’Algésiras, connue comme l'un des piliers d'Héraclès*, est déjà visible de loin. Selon la mythologie grecque, la dixième tâche des douze travaux d’Héraclès était de voler le troupeau de bovins du géant Géryon, qui était situé loin à l'ouest. Pour cela, il aurait dû traverser l'Atlas, mais grâce à sa force surhumaine, il l'a simplement brisé au milieu. C'est ainsi que le détroit de Gibraltar a été créé comme lien entre l'Atlantique et la Méditerranée et ses deux "piliers": le rocher de Gibraltar du côté européen et le mont Jebel Musa du côté marocain.

La grotte de stalactites St. Michael's Cave mérite une visite.

Une grande partie du rocher de 426 mètres de haut est aujourd'hui une réserve naturelle. Vous y trouverez environ 500 espèces de plantes différentes ainsi que les fameux macaques berbères. Ne manquez pas de visiter l'une des nombreuses grottes, la plus belle étant probablement la grotte de stalactites St. Michael’s Cave. Mais aussi les "Great Siege Tunnels" valent aussi la peine d'être visités. Ils ont été construits pendant le siège de Gibraltar (1779-1783) pour défendre le rocher. De là, à partir d'une position protégée, les ennemis pouvaient être attaqués.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le système de tunnels a été étendu. La population civile de Gibraltar a été évacuée pendant cette période pour donner carte blanche aux militaires dans la défense des routes maritimes méditerranéennes.

La partie plate de Gibraltar a été agrandie avec le matériel rocheux des tunnels pour élargir la ville et construire un aéroport. Vous y trouverez la vieille ville avec ses nombreux magasins et le jardin botanique.

Gibraltar est également accessible en bus public depuis Tarifa et Algésiras. N'oubliez pas que vous aurez besoin de votre passeport lorsque vous traverserez la frontière.

Pourquoi Gibratar appartient-il à la Grande-Bretagne?

Pendant la guerre de Succession d'Espagne (1701-1714), Gibraltar fut occupé en 1704 par les troupes anglo-néerlandaises au nom de l'archiduc Charles d'Autriche, qui voulait continuer la dynastie des Habsbourg en Espagne. Il est vrai que l'Espagne est allée au roi de France Philippe V, avec qui l'âge de la dynastie Bourbon encore existante a commencé. Mais Gibraltar et Minorque ont été attribués à la Grande-Bretagne en 1713 avec le traité d'Utrecht.

L'Espagne a tenté plusieurs fois en vain de reconquérir le territoire de Gibraltar. Sous le régime de Franco, la frontière était par moments complètement fermée lorsque la majorité de la population de Gibraltar a voté pour rester sous domination britannique. La situation ne s'est améliorée qu'en 1982, lorsque l'Espagne a demandé à adhérer à l'UE. La population a voté plusieurs fois pour rester au Royaume-Uni, mais en 2016, la population a voté 95,9% contre Brexit.

*Hercule = Héraclès ; Le demi-dieu grec Héraclès était vénéré dans la mythologie romaine sous le nom latin Hercule. En français, les deux termes sont communs.