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El coronavirus está haciendo estragos en todas partes, por lo cual nosotros tampoco podemos comenzar la temporada el día 3 de abril como habíamos planeado. Informaremos en nuestra página web y en Facebook tan pronto como se pueda prever el final de la crisis y podamos volver a salir a la mar.

¡No pierdan el optimismo y cuídense mucho!

Nuestros mejores deseos Katharina Heyer y el equipo de firmm

22 avo encuentro de firmm el 22 de febrero de 2020 en Aarau

por firmm Team

Texto: Andrea Stampfli, Fotos: Thomas Brückmann y Stefan Bichsel

¡El 22 de febrero de 2020 se celebra la reunión anual de firmm por 22ava vez! Katharina da la bienvenida a l@s números@s amig@s de ballenas y delfines, que han acudido también este año. Y otra vez han llegado muchas personas desde el extranjero. Muchas han venido desde Alemania y Austria, pero también de España están presentes. En particular, les da la bienvenida a los integrantes del patronato de la fundación.

La miembro del patronato, Profesora Dra. Patricia Holm, y el biólogo de firmm, Jörn Selling, han redactado un artículo científico sobre el estado de salud de los cetáceos del Estrecho de Gibraltar, cuya versión preliminar había sido presentada anteriormente por Patricia Holm en la Comisión Ballenera Internacional y que se acababa de publicar en la revista científica “Acuatic Mammals Journal”. Katharina les da las gracias a ambos por su valioso trabajo y que firmm haya podido formar parte de ello.

Samuel Notz, el miembro más joven del patronato, presenta el programa de la velada.

Basura marina y microplástico

¿una amenaza sustancial para delfines y ballenas?

Profesora Dra. rer. nat. Patricia Holm

En diciembre de 2019 varó un cachalote en la costa escocesa con más de 100 kg de basura en su estómago.
Una y otra vez varan animales cuyos estómagos están repletos de plástico.

La contaminación por plástico de los mares es cada vez mayor. En un principio hay 5 grandes islas de basura flotando en los océanos, donde se acumula mayormente plástico, cosa que hace tiempo se puede apreciar incluso en imágenes satélite. Como se puede ver también en imágenes más recientes, estas islas se expanden constantemente comenzando a fundirse una con otra. Se estima que hay más de 5 billones de partículas de plástico con un peso total de 250.000 toneladas en los océanos.

¿Pero quién produce tanto plástico y para qué se utiliza? Desde la segunda guerra mundial hasta hoy, la demanda, y con ello también la producción, ha ido aumentando constantemente. Entre los años 1950 y 2015 se produjeron 8.300 millones de toneladas de plástico, el 56 % se produjo desde el año 2000. Hasta 2050, el 20 % de los combustibles fósiles se emplearán para la producción de plástico.

¿Pero dónde está el problema? ¿Para qué se usa el plástico? No se puede demonizar el plástico de forma generalizada. El plástico también tiene cualidades positivas. Es ligero, fácil de moldear y se utiliza por ejemplo para garantizar la higiene. No obstante, en el 40 % de las veces se utiliza como embalaje. En principio, esto tampoco es un problema.

El dilema está en la vida útil, en el tiempo que se utiliza el plástico. En el sector de la construcción, por ejemplo, el plástico permanece en uso durante una media de 35 años. Cuando se trata de embalajes, sin embargo, la vida útil se reduce a aproximadamente dos meses. ¿Y qué pasa luego?

Suiza es líder mundial en la eliminación de residuos. No tiene vertederos y cuenta con la mayor cuota de reciclaje y recuperación de residuos. Podemos estar orgullos@s de eso. Otros países europeos situados a orillas del mar siguen teniendo vertederos y no disponen de una buena gestión de los residuos. Cerca del mar siempre hay viento, así que la basura llega al mar en muy poco tiempo. Pero también en Suiza no transcurre un solo día sin plástico. Incluso verduras no empaquetadas estuvieron en contacto con plástico alguna vez. La gran mayoría viene de España.

Por ejemplo, desde Huelva vienen casi todas las fresas, frambuesas y otras bayas, para cuyo cultivo se está agotando el agua del Parque Nacional de Doñana. En Almería se encuentra el famoso "Mar de Plástico", un inmenso mar de invernaderos, el mayor cultivo intensivo del mundo, con una superficie de más de 360 km² (corresponde a unas 10 veces el cantón de Basilea). Allí se cultivan nuestras verduras bajo el plástico. El plástico se rompe y no se desecha adecuadamente y termina así en el mar. También de la pesca llega mucha basura en forma de redes y sedales al mar. El Mediterráneo es uno de los mares más contaminados y se denomina “trampa de plástico”.

Al contrario del microplástico (menor de 5 mm), las piezas grandes de plástico son bien visibles. El plástico no se degrada en moléculas, sino solo se descompone en fragmentos. Estos se originan por descomposición térmica, fotoquímica (radiación electromagnética, por ejemplo UV), química (sal, etc.) y física (erosión por viento, olas, arena). Los fragmentos flotan en la superficie cuando son más ligeros que el agua, se asientan en el fondo marino cuando son más pesados, o son arrastrados a la orilla. El llamado “microplástico primario” se utiliza en forma de pequeños gránulos, por ejemplo en la pasta de dientes y cremas de “peeling”. ¿Pero qué importancia tiene el problema de los microplásticos? Apenas se puede apreciar. Lo que podemos ver es sólo la punta del iceberg. Sólo el 1,4 % de las partículas son mayores de 5 mm y por lo tanto claramente visibles. En promedio, hay 463 g de microplásticos por m² en el Mediterráneo. Esto constituye más de 3 billones de partículas en todo el Mar Mediterráneo.

¿Pero cómo afecta el plástico a las ballenas? ¡Pueden enredarse en el plástico! Las líneas de pesca y otras basuras pueden obstaculizar sus movimientos y por lo tanto también su capacidad de cazar. Sobre todo, si se trata de especies raras, la pérdida de un solo animal puede tener consecuencias devastadoras para la especie. Una y otra vez varan animales cuyos estómagos están repletos de plástico. Aún no se puede explicar por qué en particular los Cachalotes, los Zifios de Cuvier y los Delfines de Risso, que cazan con sónar y no por estímulos visuales, consumen tanto plástico. Tampoco se conoce aún el efecto de la ingesta de microplásticos. Los experimentos con pulgas de agua muestran que los microplásticos que se ingieren se eliminan completamente. Pero el proceso de absorción y excreción por sí solo ya significa un gasto energético sin recompensa para el animal. La ingesta de microplásticos en ballenas y delfines se intenta medir evaluando la ingesta de los animales de los que se alimentan. Eso requiere consultas y evaluaciones complejas. Entre otras, surgen las siguientes preguntas: ¿Cuáles son sus presas favoritas? ¿Ingieren estas presas microplásticos? (por ejemplo, en las Caballas se encontraron microplásticos en el 71% de los animales analizados)

Patricia Holm ha dejado ejemplares del libro “Respeto por la vida”, escrito por ella y su marido en los mostradores a la entrada de la sala del encuentro. Se puede llevar gratuitamente y quien quiere, puede dejar una donación para firmm a cambio.

Presentación del patronato de la fundación, del equipo de emplead@s y voluntari@s y de la retrospectiva de la temporada 2019 - Katharina Heyer

Katharina presenta a los integrantes del patronato y a l@s emplead@s y a l@s voluntari@s de la temporada 2019. Les da las gracias por su trabajo, también a l@s demás personas que habían contribuido a una exitosa temporada 2019.

Con bonitas imágenes, Katharina traslada a l@s presentes a Tarifa. Explica para quienes aún no conocen Tarifa en qué lugar tan especial está situado firmm y donde se encuentran los animales. Esto último se visualiza con mapas de avistamiento, en las cuales se ven también las rutas de los ferris. firmm cuenta con varias oficinas en Tarifa, la pequeña oficina principal se encuentra desde sus comienzos algo escondida en un callejón del casco antiguo. Los dos barcos de firmm están amarrados juntos en el puerto. A firmm aún no se le ha asignado un amarradero permanente.

IEn 2019 participaron 33.445 turistas en las excursiones de firmm. Como solo hubo viento fuerte en 59 días, fueron notablemente más los días de salida que el año anterior. En 1.700 charlas se transmitieron conocimientos e informaciones a l@s turistas. Gracias a un cortometraje de Sebastian Kanzler, todo el mundo puede hacerse una idea de cómo se lleva a cabo un viaje de este tipo en barco.

A continuación, Katharina presenta los avistamientos de los animales. Como había habido 47 salidas más, también había aumentado el número de avistamientos de animales. Katharina muestra vídeos con secuencias maravillosas sobre cada una de las especies.

En 2019 no hubo necesidad de salir en la Bahía de Algeciras, ya que solo hubo unos pocos días de viento fuerte. No obstante, los Delfines Comunes, que viven principalmente en la Bahía, fueron vistos también con frecuencia en el Estrecho de Gibraltar.

Los Delfines Listados se vieron en grandes grupos y siempre proporcionando una experiencia bonita.

Entre los Delfines Mulares se avistaron más de 23 recién nacidos y el grupo más numeroso fue de 75 animales (el tamaño medio de un grupo es de unos 45 animales).

Referente a los Calderones Comunes fuimos testigos de 2 impresionantes "entradas", con aproximadamente 150 y 200 animales cada una. Los Calderones Comunes se retiran al Mar Mediterráneo con Levante fuerte (viento del este) y luego regresan al Estrecho en grandes grupos.

También vimos a las Orcas en más ocasiones que en el año anterior, aunque fueron mucho menos veces que en temporadas pasadas. Katharina siempre se alegra especialmente cuando puede volver a encontrar otro año más a la Matriarca, como lo ha hecho durante 22 años. Las Orcas probablemente no se estén alejando mucho por el momento, debido al gran número de crías.

También hubo muchos avistamientos de Cachalotes en septiembre y octubre, es decir, fuera de la temporada principal de Cachalotes, que suele ser en primavera. Un encuentro muy especial ocurrió cuando un Cachalote apareció justo debajo del barco y luego se alejó tranquilamente. En ese momento todo el barco se sumió en un silencio casi devoto. Después de todo, un Cachalote puede llegar a medir hasta 18 metros de largo y eso impresiona mucho al lado del barco de firmm, que en comparación parece pequeño.

En 2019 se registraron unos 40 avistamientos de Rorcuales Comunes con un total de 65 animales y 8 juveniles.

A pesar de 20 días de trabajo sin descanso por salir en barco ininterrumpidamente, los integrantes del equipo de firmm lograron organizar una linda fiesta de cumpleaños para Katharina.

Jörn Selling visitó este año una escuela de Tarifa para dar una charla sobre la amenaza que suponen los plásticos que llegan al mar y a continuación fue durante 2 medios días a la playa con más de 200 niñ@s para limpiar secciones afectadas.firmm donó los guantes reutilizables. Las escuelas quieren repetir la actividad el año que viene.

Otra vez se vieron lanchas de contrabandistas de drogas y ocasionalmente pequeñas embarcaciones, en las que los refugiados intentaban cruzar el Estrecho de Gibraltar.

Una imagen insólita fue la del puerto, cuando durante un periodo de varias semanas llegaban diariamente 300-400 cosechador@s en los ferris de Marruecos, para volver algunos meses más tarde cargad@s de maletas.

El 11 de agosto de 2019 llegó un equipo del WDR (una cadena televisiva alemana) y rodó un episodio de “WDR-Bus-Tour-TV” en Tarifa. Participaron juntos a nuestro voluntario Alexander en una salida de avistamiento. Una vez más, teniendo a un equipo de cámaras a bordo, los cetáceos dejaron bien a firmm, proporcionando una experiencia única. ¡Después de que un gran grupo de Delfines Listados se encargara de entretener a los pasajeros, de repente apareció de la nada un grupo numeroso de Orcas, que atravesaba el Estrecho de Gibraltar!

Concurso

Por primera vez el equipo de firmm de Tarifa organizó un interesante concurso en colaboración con Daniel Ihly y Heike Pahlow. 10 preguntas intrigantes obligan a reflexionar a tod@s y son un buen entretenimiento. Más tarde se resolverá el concurso y se entregarán los premios. Había 12 premios estupendos organizados por Reto Roderer.

Estado del proyecto SABA y temas actuales que han ocupado a firmm en la temporada 2019

Jörn Selling, biólogo marino de firmm en Tarifa

Jörn Selling presenta una breve actualización del proyecto SABA (Sistema de Amarre de la Bahía de Algeciras). Se trata de proteger el fondo de la bahía de las anclas de los grandes barcos. Jörn Selling explicó el tema en detalle en las reuniones de firmm de 2018 y 2019.

Se trata ahora de encontrar una empresa que tome fotos submarinas de la Bahía. También se necesita un barco capaz de llevar un “vehículo remotamente operado” con cámara al agua. Una compañía finalmente presentó una oferta y anunció que se necesitan 5 permisos distintos para el proyecto.
La empresa ha solicitado debidamente los dos primeros permisos pertinentes. Sin embargo, no se recibió una respuesta y las solicitudes desaparecieron en un "agujero negro". Se gana mucho dinero en la Bahía y por lo tanto no se desean posibles restricciones. A pesar de que ya hay algunas zonas protegidas en la Bahía de Algeciras, también allí se echan anclas. Además se amplió la zona de fondeo. Afortunadamente hay un partido que se opone por lo menos a la ampliación portuaria, que según planes del proyecto llegará hasta el mismo límite de una de las zonas protegidas. Jörn Selling no tiene idea de cómo continuarán las cosas. Parece imposible conseguir algo si se sigue el camino y el procedimiento oficial.

En la segunda parte de su ponencia, Jörn comenta al comienzo que a pesar de que los Cachalotes cazan con ecolocalización, comen plástico y por lo tanto sospecha, que el plástico y los calamares reflejan el mismo patrón acústico en la ecolocalización. Sugiere que valdría la pena investigarlo.

Pero su tema de hoy son los Rorcuales Comunes, que pueden vivir hasta 100 años. Nadan hacia el Atlántico en primavera y hacia el Mediterráneo en otoño. ¿Pertenecen las ballenas del Estrecho de Gibraltar a la misma población que las del Mar Mediterráneo? Las estimaciones de la población en 2003 sugieren que la población en el Mar Mediterráneo es de 2.000 a 8.500 animales, 901 de los cuales permanecen en el “Mar de Liguria” (Francia-Italia). La mayoría de los Rorcuales Comunes nadan hacia el oeste en verano, por lo que Jörn Selling ha basado su estudio en ellos. Hay avistamientos constantes y así se establece un claro patrón de comportamiento migratorio. El pico de la migración es en junio. Extrapolando a 24 horas/día de avistamiento, unas 65 ballenas migran al oeste. La velocidad de las corrientes en el Estrecho de Gibraltar varía. Durante la marea vaciante hay un reflujo hacia el Mar Mediterráneo, mientras durante la marea creciente la corriente pierde fuerza, por lo cual resulta más fácil para las ballenas nadar hacia el Océano Atlántico con creciente. Se ha observado que las ballenas esperan detrás del Peñón de Gibraltar, hasta que la corriente sea la idónea antes seguir por el Estrecho.

¿Migran las ballenas más temprano con el cambio climático? Las observaciones del comportamiento migratorio de las aves han demostrado que parten hasta dos semanas antes. Para averiguar si los Rorcuales Comunes también están comenzando sus migraciones más temprano, Jörn Selling ha vuelto a calcularlo todo de nuevo. Y descubrió que las ballenas sí migran antes.

¿A qué población pertenecen los Rorcuales Comunes del Estrecho de Gibraltar? La suma de todos los avistamientos por mes indica un comportamiento migratorio que no se corresponde con el de los Rorcuales Comunes del Mar de Liguria, que permanecen allí durante el verano. Entre 1921 y 1926, al menos 4.149 Rorcuales Comunes fueron masacrados frente a Gibraltar. Hasta principios de los años 80 fueron cazados hasta Finisterre (Galicia). El colapso repentino de su número sugiere que se trataba de una pequeña población local. Además, los análisis de isótopos muestran que se alimentan de manera diferente a los Rorcuales Comunes que viven en el Mediterráneo. Un Rorcual Común marcado con un dispositivo de rastreo migró del Mar de Liguria hasta el norte de Portugal. Los análisis recientes de isótopos estables de C, N y O de muestras de piel de 151 Rorcuales Comunes de Finlandia occidental, Galicia (Finisterre), las Azores y el Estrecho de Gibraltar muestran que los cuatro grupos se alimentan en diferentes momentos en las mismas zonas en el Atlántico nororiental. "Nuestras" ballenas están allí en verano. En invierno se alimentan en el Mar Mediterráneo.

Basándonos en nuestros datos, podemos hablar cautelosamente de una pequeña recuperación de la población. Pero para confirmarlo tendríamos que calcular los números reales.

El cerumen en los oídos de estas ballenas permite analizar las cantidades de cortisol (hormona del estrés) que circuló en sus cuerpos en el transcurso de su vida. Se distingue claramente cómo influye el ser humano, estresándolas por ejemplo durante la Segunda Guerra Mundial y el auge de la caza de ballenas.

Con imágenes de una ballena saltando, Jörn concluye su ponencia, tan informativa como entretenida.

A continuación, se podían hacer preguntas a Jörn Selling, que much@s hicieron.

¿También hay otras ballenas que las conocidas en el Estrecho de Gibraltar?

Jörn Selling: Antes había catorce especies. Hoy en día quedan siete. Pero de vez en cuando se ven Ballenas Yubartas y Rorcuales Aliblancos, además de las siete más frecuentes.

¿Se puede hacer algo contra la plaga de algas?

Jörn Selling: No. El alga invasora se está extendiendo por toda la costa. Es especialmente activa en verano, cuando el clima es cálido. Donde crece, apesta y no quedan ni Erizos de Mar ni otras muchas especies que viven sobre el fondo. Esta alga crece incluso sobre los pepinos de mar que están en movimiento. Una posibilidad sería importar enemigos naturales desde Japón. Pero entonces existe el peligro de que prefieran las especies nativas y la cosa solo empeore. Solo podemos esperar que la naturaleza se ocupe de recuperar un equilibrio por sí misma.

¿No se puede hacer nada contra el ruido de los barcos?

Jörn Selling: Hay motores eléctricos o sistemas híbridos, o también generadores diésel que impulsan un motor eléctrico silencioso. Pero la potencia de éstos no es suficiente. Como el tiempo es dinero, no hay voluntad para reducir la contaminación acústica.

¿También hay recuentos y estadísticas sobre las poblaciones de otros animales, aparte del Rorcual Común?

Jörn Selling: No existen números concretos actuales. Una vez se hizo un recuento de Calderones Comunes mediante foto-identificación. Pero ya hace tiempo de eso. Aparte, tenemos las experiencias prácticas. Los Delfines Comunes, que dependen de la Bahía de Algeciras, están prácticamente extintos en el Mediterráneo. Sólo alrededor de Gibraltar y de Malta hay poblaciones más o menos estables. Sin embargo, el Delfín Listado, gracias a su comportamiento oceánico, se encuentra en mejor estado de conservación. También los Delfines Mulares se encuentran bastante bien. Suelen resistir mejor que los Calderones Comunes al Morbillivirus endémico en el Mediterráneo. Cada vez varan más Cachalotes en el Mediterráneo (a consecuencia del plástico). El número de Rorcuales Comunes ha incrementado ligeramente, pero nunca volverá a alcanzar los números originales.

¿Qué se puede hacer para que los barcos sean menos peligrosos para las ballenas?

Jörn Selling: ¡Solo navegar más despacio!

GP Challenge 2020, de Gibraltar a Palermo

Rüdiger Böhm y Lars Kyprian

Un desafío excepcional: Dos hombres, dos piernas, un barco, 2020 millas náuticas desde Gibraltar hasta Palermo. Se comienza en Tarifa. Desde allí, Rüdiger Böhm (quien perdió las dos piernas en un accidente) y su amigo Lars Kyprian (antiguo miembro del equipo de vela), recorrerán las 2020 millas náuticas hasta Palermo. Irán acompañados por un barco de apoyo.

Samuel Notz presenta a los dos aventureros y les pregunta: ¿Cómo se os ha ocurrido este proyecto?

Lars Kyprian: Rüdiger, un buen amigo, pasó a tomar un café. Varias horas y dos Proseccos más tarde surgió la idea de hacer un desafío en vela. Primero pensé que sin piernas sería imposible. Unos cuantos Proseccos más tarde pensé que quizás podría funcionar en catamarán. Probémoslo en un lago. Lo hicimos y funcionó

Rüdiger Böhm: Trabajo como entrenador de motivación. Los límites surgen en la cabeza. Con mis proyectos descabellados quiero mostrar lo que eso significa. Quiero demostrar que con pasión cualquiera puede lograr algo, si realmente quiere. Tal como lo ha demostrado también Katharina.

Lars Kyprian und Rüdiger Böhm abwechselnd: La salida del catamarán y del barco de apoyo será el 28 de agosto 2020 en Tarifa con firmm. La idea es que la salida vaya acompañada por los barcos de firmm y las ballenas. Como más tarde haremos una gira con un documental, también sería publicidad para firmm. Además, habrá a posteriori varios eventos de patrocinio, donde firmm estará presente en los vídeos. Y también se venderán pulseras, cuya recaudación se destinará en un 50% a la asociación de minusválidos y en un 50% a firmm. En la vela de proa, todos aquellos que hayan donado algo al proyecto serán inmortalizados. De todas las donaciones de hoy, el 50% también irá a firmm.

Samuel Notz les desea lo mejor en nombre de tod@s y los felicita por su gran valor.

Al final, Katharina les pide a l@s presentes que firmen la iniciativa popular europea “Sharkprojekt”.

Con agradecimientos a todos los medios de comunicación, todas las empresas y todas las personas que habían apoyado a firmm de algún modo, termina el 22avo encuentro de firmm a las 21:40 horas.

El encuentro No. 23 de firmm será el 20 de febrero de 2021.

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