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Nuestros mejores deseos Katharina Heyer y el equipo de firmm

21ª reunión de firmm el 16 de febrero de 2019 en Aarau

por firmm Team

Texto: Andrea Stampfli; fotos: Christine Schmid y Thomas Brückmann

En la 21ª reunión de firmm, el palacio de congresos de Aarau vuelve a estar completo: Llegaron 280 invitados nacionales e internacionales, entre los que se encontraban también algunos miembros del equipo de España.

Tras la cálida bienvenida de la presidenta de firmm, Katharina Heyer, Samuel Notz explica el programa de la velada. También informa que un miembro del consejo de la fundación, la Prof. Dra. Patricia Holm, se encuentra actualmente en una expedición a la Antártida con el barco "Polarstern". Ha sido reemplazada por su hijo Fynn Holm, Master of Arts in History and Japanese Studies de la Universidad de Zúrich.

El futuro de la caza de ballenas en la costa japonesa

Fynn Holm

Fynn Holm, M.A.

El historiador Fynn Holm nos da una idea de los antecedentes históricos y hechos actuales de la caza de ballenas en Japón. Es un tema muy actual, ya que Japón decidió en julio de 2019 salir de la IWC y restablecer la caza de ballenas en sus zonas costeras. Pero, ¿por qué Japón vuelve a la caza comercial de ballenas y cuáles son las consecuencias para las "aldeas balleneras" japonesas?

Antecedentes: La caza costera de ballenas se ha practicado en Japón desde 1570. Cuando no quedaban ballenas en las costas a principios de 1900, Japón abandonó la caza temporalmente, pero luego, con la llegada de la captura industrial, comenzó a cazar en mar abierta en 1906. Durante la escasez de alimentos después de la Segunda Guerra Mundial, la caza de ballenas incluso salvó la vida de muchas personas - pero eso lo recuerdan solo unas pocas personas mayores.

El objetivo de Japón siempre fue la reintroducción de la caza comercial de ballenas.

Desde 1986 solo se permite capturar las grandes ballenas por razones tradicionales como en Groenlandia o con fines de investigación; desde entonces Japón ha estado llevando a cabo la caza de ballenas "científica" dentro de las reglas de la IWC, pero también ha mantenido la caza de pequeñas ballenas y delfines en cuatro "aldeas balleneras" japonesas. No obstante, el objetivo de Japón siempre ha sido la reintroducción de la caza comercial de ballenas, causa que persiguió con gran empeño en la IWC con el argumento de su cultura japonesa particular y a pesar de que hoy en día casi no hay demanda de carne de ballena en Japón.

Si se compara la caza de ballenas con el avistamiento de ballenas en Japón, las cifras hablan por sí solas. Por un lado, sólo hay 40 balleneros costeros y 200 balleneros antárticos, que son subvencionados con el equivalente en moneda japonesa a 10 millones de francos suizos al año. Un futuro sin subvenciones (con las que se financiaba la caza científica de ballenas) es incierto: La flota ballenera de Japón es muy anticuada y su renovación sería demasiado costosa, no hay trabajadores jóvenes en el sector y la industria es demasiado pequeña para sobrevivir. Por otro lado, más de 200 empresas de avistamiento de ballenas trabajan en 30 lugares, lo que generó una facturación de 23 millones de francos suizos en 2008 con 190.000 visitantes.

Muchos japoneses perciben las protestas contra su caza de ballenas como puro acoso.

¿Por qué Japón abandona la IWC justo ahora? Durante más de 30 años, había buscado sin éxito un compromiso con la IWC. Salir de la IWC significa que Japón podrá cazar de nuevo rorcuales aliblancos, que proporcionan la mejor carne, pero que no podían ser cazadas comercialmente debido a su asignación al grupo de grandes ballenas. La caza costera de ballenas, por otro lado, siempre gozó de popularidad en Japón.

Aunque siempre ha habido movimientos contra la caza de ballenas entre los japoneses, muchos japoneses perciben ahora la prohibición de la caza de ballenas y las campañas contra la caza de ballenas japonesa ("Japan Bashing") como puro acoso. Así que ahora se ha formado un movimiento contra los contrarios a la caza de ballenas: Gente, que en realidad está en contra de la caza de ballenas pero defiende su legalización, porque están hartos de las constantes imposiciones desde el extranjero. También otro argumento es muy preocupante: La dimisión se justificad, entre otras cosas, por el hecho de que Estados Unidos e Inglaterra se retiran también de otros acuerdos internacionales (TTIP, Brexit, etc.). Por lo tanto, la retirada de Japón de la IWC tiene principalmente motivos políticos y puede atribuirse a un clima político cada vez más deficiente en todo el mundo.

¿Qué temas actuales ha tratado firmm en 2018?

Jörn Selling

Jörn Selling, biólogo marino de firmm en Tarifa

Jörn comienza con el comentario de que de la ponencia del orador anterior le gustó en especial, que la caza de ballenas japonesa parece no tener un futuro económicamente viable.

Proyecto SABA

Luego Jörn extiende su ponencia del año pasado - sobre la bahía de Algeciras y el proyecto SABA (Sistema de Amarre en la Bahía de Algeciras). Una vez más destaca la importancia de la gran biodiversidad de la Bahía de Algeciras: En particular de las praderas marinas, que son además una manera muy efectiva de proteger el clima, ya que capturan grandes cantidades de dióxido de carbono. Pero las anclas y cadenas de los grandes barcos destruyen el fondo y las praderas marinas. Como ya había explicado Jörn en el encuentro anterior de firmm, existen métodos para evitar estos daños - por ejemplo el llamado tornillo australiano o los bloques de hormigón macizo a los que se pueden fijar los barcos mediante boyas. Varios de estos bloques llamados “Muertos” están en uso: en la refinería, en la mejillonera de la Bahía y en la boya meteorológica. Allí se tiene que poder ver cómo se recuperan los fondos.

Con imágenes submarinas se podría ejercer más presión sobre las autoridades portuarias.

La idea de abordar el problema ya surgió el año pasado. Para ello, sin embargo, habría que documentar el estado del fondo marino con imágenes submarinas. European Sea Ports Organisation (ESPO) y EcoPorts redactan periódicamente las principales prioridades medioambientales de las autoridades portuarias de Europa. Estas organizaciones podrían ejercer presión sobre las autoridades portuarias con las imágenes adecuadas. Jörn ha escrito a varias empresas para la filmación submarina, pero no han podido ayudar o todavía no han respondido. Otra solución sería un robot de buceo propio, que costaría unos 1.800 euros. Este robot tiene una profundidad máxima de buceo de 100 metros y puede grabar hasta 4 horas de película en 4K. Jörn está más a favor de comprar el dispositivo, ya que contratar a una empresa sería sin duda más caro a largo plazo, si es que se encuentra alguna.

Orcas y Calderones Comunes

En la segunda parte de su ponencia, Jörn se centra en el tema del que prefiere hablar: Los animales. Se trata de evaluar la ambigua relación entre las Orcas y los Calderones. Si las orcas realmente expulsan a los Calderones es difícil de responder, ya que esto no puede ser observado directamente. Pero tan pronto como los Calderones han desaparecido del Estrecho, los pescadores reportan avistamientos de Orcas. Los Calderones no regresan hasta varios días más tarde al Estrecho, después de haberse retirado al Mediterráneo.

Lo que sí se puede observar bien es cómo los calderones luego literalmente expulsan a las Orcas del Estrecho de Gibraltar. La distancia entre los animales entonces suele ser relativamente pequeña y se puede documentar el suceso.

Se sabe que hay diferentes tipos de orcas por todo el mundo. Por un lado, están las que comen carne y cazan mamíferos; éstas son cazadoras silenciosas. Por otro lado, están las que comen únicamente pescadoy que normalmente se comunican en voz alta porque los peces de todos modos solo pueden oír poco. Finalmente están las oportunistas, que se adaptan a la situación y consumen tanto pescado como carne. Así que la cuestión es si las Orcas del Estrecho de Gibraltar sólo comen pescado y si los calderones deberían tenerles miedo.

¿Comen „nuestras“ Orcas solo pescado o podrían ser peligrosas para los Calderones?

Para poder evaluarlo mejor firmm recopila datos en cada salida, que Jörn nos presenta ahora en sus estadísticas. Lo que es seguro es que el 2018 no fue un buen año para las Orcas. ¿Cuando las orcas se adentran al Estrecho? - Depende de los pescadores. Antes no había un sistema de cuotas. Los pescadores salían en mayo y pescaban atún hasta que dejaban de salir. En 2007 se introdujo una cuota de pesca y desde entonces los pescadores recién empiezan a pescar en junio. Paralelamente las Orcas aparecen ahora recién a partir de junio, pero se quedan hasta el otoño. Durante esa fase tardía de la temporada los Calderones suelen moverse en grupos más grandes, ¿para defenderse mejor? En los últimos años, sin embargo, se han observado grupos de Calderones cada vez más pequeños, incluso en otoño. El por qué habrá que investigarlo más a fondo. Tal vez sea porque las Orcas permanecen ahora más tiempo en el Estrecho y los Calderones se retiran con mayor frecuencia al Mediterráneo.

Pregunta del público sobre la pesca de atún

Por último, alguien del público comenta que los pescadores ya casi no capturan atunes de gran tamaño y pregunta si se hace algo al respecto. Jörn dice que la introducción de cuotas es en principio una buena medida y que hay consideraciones para conceder cuotas mayores a los pescadores de línea. Este tipo de pesca es más sostenible y también buena para las orcas, porque aumenta la probabilidad de supervivencia de sus cachorros. Además conviene hacer entender a los pescadores que la protección del atún garantiza que también sus nietos puedan seguir pescándolo. Otro problema es que muchos pescadores culpan al atún de comerse a otros peces - el número de capturas de voraces ha disminuyendo. Pero el atún siempre ha estado aquí, lo que nunca había sido un problema para las poblaciones de los demás peces.

Solo se puede esperar que el sistema de cuotas tenga éxito a largo plazo, para que las poblaciones de atún puedan recuperarse y los animales más viejos y grandes puedan volver a circular por el Estrecho.

Relanzamiento de www.firmm.org

Heike Pahlow und Mario Müller

Heike Pahlow y Mario Müller

Heike y Mario han creado la página web de firmm y la mantienen de forma gratuita desde hace 20 años. El año pasado, junto con el equipo de firmm, actualizaron toda la página web con lo último en contenido y tecnología.

Como explica Heike, la nueva página de inicio ha sido optimizada especialmente para los visitantes que quieren reservar una salida rápidamente. Por lo general, entran a la página de inicio y deben encontrar inmediatamente lo que están buscando allí. Los que están interesados en los detalles, sin embargo, tienen más tiempo y están dispuestos a navegar por las subpáginas.

Otros aspectos importantes en el diseño de la página web son expuestos por Mario con algunos ejemplos, como que se tienen en cuenta los defectos de visión de personas daltónicas y que las personas con discapacidad visual pueden escuchar en voz alta las descripciones de texto de las imágenes. En los tiempos del smartphone también juegan un papel importante los tiempos de carga de la página: Con Google Page Speed, la nueva página de firmm ha alcanzado ahora el 100 %. Para mejorar aún más la usabilidad, Mario está abierto a ideas y sugerencias.

El contenido nuevo del sitio web es presentado por Heike. En total hay 3 veces más contenido que antes: Las descripciones de las especies de ballenas y delfines fueron ampliadas y la sección de investigación fue completamente revisada. Pautas + Preguntas Frecuentes (FAQ) sobre el avistamiento de ballenas han sido añadidas. Hay información sobre Katharina Heyer, el patronato de la fundación y los empleados de firmm, así como datos interesantes sobre Tarifa y sus alrededores. Heike agradece aquí la ayuda recibida, especialmente de Jörn, que contribuyó con más del 50% de los datos y textos de la página web.

Mario muestra ahora la importancia de optimizar el sitio web también para los dispositivos móviles, ya que el 58% de los usuarios de firmm acuden a la página web con su smartphone. La estructura del nuevo sitio web se adapta ahora al tamaño de los dispositivos finales.

Finalmente, Heike presenta algunos de sus "jueguitos": Vídeos cortos en los que se pueden explicar las reglas para el avistamiento de ballenas o crear preguntas para un concurso.

Patronato de la fundación, equipo y voluntariado de la temporada 2018

Katharina Heyer

Katharina presenta al patronato, así como al equipo y al voluntariado y expresa su agradecimiento por contribuir al éxito de una provechosa temporada 2018.

„Día de un voluntario en firmm“

Sketch de Annette Dohms y Daniel Ihly

Annette y Daniel animan la velada con su entretenido y muy divertido sketch. Ligeramente exagerados, juegan con situaciones del trabajo cotidiano de l@s voluntari@s de firmm, que a veces tienen que enfrentarse a lo que llaman "turistas especiales". ¡Hay muchas sonrisas, carcajadas y aplausos!

Desde el punto de vista de un miembro de nuestro patronato

Samuel Notz

Samuel Notz

Después de la pausa, Samuel presenta el propósito y el objetivo de la fundación firmm: Crear un lugar de encuentro entre el hombre y el animal, según el lema "Solo lo que conocemos y amamos estamos dispuestos a proteger".

Por un lado, está la parte de protección y prevención: La transmisión de conocimientos sobre el Estrecho de Gibraltar y sus habitantes marinos y la posibilidad de que las personas y las ballenas se encuentren respetuosamente en condición de igualdad. La comunicación entre humanos y ballenas lleva una y otra vez a experiencias impresionantes y emocionales.

Por otra lado, está la parte de la investigación: La recopilación de datos ayuda a identificar las causas de lesiones y otros peligros. Los datos también proporcionan información para conferencias en escuelas y eventos y también pueden ser utilizados por la Prof. Dra. Patricia Holm en la universidad. El doctorado honoris causa de Katharina, otorgado por la Universidad de Basilea, es la consecuencia y el reconocimiento de sus muchos años de trabajo y entrega.

Con firmm-educación, escolares, universitari@s y futur@s biólog@s encuentran una plataforma para la información y publicación de sus propios trabajos.

La fundación se financia exclusivamente con los ingresos de las excursiones y con donativos, por lo que Samuel está muy agradecido.

Rückblick auf die Saison 2018

Vortrag von Katharina Heyer

Katharina Heyer

Katharina vuelve a explicar en primer lugar a sus invitados la ubicación especial y precisa de las instalaciones, así como algunos de los logros de firmm. Uno de los éxitos fue que firmm pudo evitar gracias a los datos recogidos una nueva conexión de ferry entre Tarifa y el puerto Tanger Med, que habría pasado directamente por la zona de residencia principal de tres especies de ballenas.

A continuación, Katharina informa sobre el año 2018: Hubo 460 salidas en barco con un total de 31.090 turistas; en 75 días no pudieron salir a la mar debido al mal tiempo. En 1.600 charlas se promovió el conocimiento sobre el Estrecho, los animales y las cuestiones ambientales entre los visitantes. También hubo de nuevo conferencias y una salida en barco para una escuela de Tarifa.

En un cortometraje vemos cómo funciona una salida con firmm. Después Katharina presenta los números de avistamiento de los animales y muestra pequeños vídeos con secuencias maravillosas de todas las especies de ballenas y delfines que existen en el Estrecho. Pero también habla de momentos no tan agradables; por ejemplo, sobre el destino de la hembra de Calderón Lola, que había sido avistada con un agujero en la aleta dorsal, que estaba fuertemente inflamado. Ojalá sane bien su grave lesión durante el invierno, para que podamos volver a ver a Lola este año.

Katharina también muestra películas de Sonja y Nina, quienes habían participado en la semana de avistamiento, así como de Raffael y Sara. Y finalmente vemos un vídeo en el que el macho de Orca Camorro comparte un atún capturado con todo su grupo - todos pudieron comer algo. Esto demuestra una vez más lo sociales e inteligentes que son estos animales. También hay que mencionar que las Orcas tenían un bebé recién nacido con ellas, que firmm bautizó como "Tina".

Con la mención de los medios de comunicación que informaron sobre firmm durante el año pasado y los agradecimientos a quienes apoyaron a firmm concluye la 21º reunión. Pero, por supuesto, no sin antes anunciar la fecha del próximo encuentro:

La 22ª reunión de firmm será el 22 del 02 del 2020.

¡Vuelvan a participar en ella! Nos alegraría mucho volver a verles.

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