Excursión de biología marina en Tarifa

por Passenger

Texto: Gina Birrer; fotos: Gina y Dr. Jürgen Holm

A principios del verano de 2018, un grupo de estudiantes de la Universidad de Basilea partió hacia Tarifa para conocer las características de la biología marina en la costa y en el Estrecho de Gibraltar. La excursión anual fue esperada de nuevo con entusiasmo y anticipación. El viaje por España ya ofreció varias impresiones sobre las condiciones climáticas. El tiempo en la costa este de España prometía una sensación de verano con un calor sofocante. El contraste de las temperaturas con respecto a Tarifa fue impresionante. El Atlántico se hizo sentir allí, porque el aire se movía por las térmicas y era agradablemente fresco. Como ya se había comunicado antes de la excursión, Tarifa, la ciudad más meridional de Europa continental, es muy interesante por sus condiciones climáticas y geográficas. El Estrecho de Gibraltar, es lugar de afluencia y la salida del Mar Mediterráneo hacia el Océano Atlántico. Las corrientes entre el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo, dan lugar a complicadas, fascinantes e interesantes peculiaridades. La flora y fauna del Estrecho se discutió con más detalle durante la excursión de biología marina. El programa de la mañana en los primeros días fueron conferencias de los participantes de la excursión sobre la distribución del plancton y la acidificación del océano, el ruido submarino, la pesca tradicional de atún, el avistamiento de ballenas y otros temas, así como conferencias de la Prof. Dr. Holm sobre el sistema de arena y los organismos que viven en sus espacios intersticiales. El tercer día Katharina Heyer nos habló de su fundación firmm y documentó todo con fotos y vídeos.

Exploración de la zona litoral

En realidad la parte práctica del aprendizaje también debería estar en primer plano. Debido al Levante, el viento del Este conocido en Tarifa, que comenzó a soplar nuestro día de la llegada, las salidas al mar no fueron posibles durante los cinco primeros días del curso. Estas condiciones por supuesto complacieron a los Kitesurfistas, mientras que nosotr@s caminábamos después de las clases de la mañana para explorar el litoral. La biología marina también puede ser estudiada en la zona costera del mar, porque las condiciones cambiantes debidas a la topografía y a las mareas aseguran una gran diversidad biológica. La inspección cualitativa del litoral fue relativamente libre y los estudiantes pudieron seguir su curiosidad y deseo de descubrir. Se realizaron interesantes avistamientos y capturas, como un nudibranquio, pepinos de mar, muchos cangrejos y mejillones.

Caracol sin concha (Nudibranchia) Pepino de mar Hortiguilla (con tentáculos contraídos)

El binocular de campo ayudó a visualizar incluso las criaturas pequeñas o las peculiaridades de la fauna más grande. Sin embargo, el estudio cuantitativo, es decir, la recopilación de datos en el litoral según un esquema, fue más aventurero, ya que no se pudo evitar la inundación del área de estudio por la pleamar. El objetivo era registrar y contar los organismos en la zonificación del litoral dada por las mareas. Para ello, se contaron los seres vivos específicos en los cuadrantes individuales y se creó un diagrama de la ocurrencia de los seres vivos y de las condiciones ambientales. El litoral examinado estaba en el lado mediterráneo del Estrecho, como muestra la siguiente imagen.

Binocular de campo Vista hacia Marruecos Vista hacia Tarifa

Muestras de plancton y mercado de pescado

Así, gracias al viento, en los primeros días sólo nos ocupábamos del Estrecho de Gibraltar, pero todavía no de las criaturas en mar abierto. Al cabo de unos días, los estudiantes esperaban con impaciencia las investigaciones y experiencias en los viajes con firmm. Al principio, las muestras de plancton sólo podían tomarse en el puerto y luego examinarse en los hermosos apartamentos cercanos al casco antiguo de la ciudad, que servían de alojamiento. Fue muy impresionante ver con los propios ojos la increíble variedad que había bajo el microscopio. Cientos de estructuras en criaturas diferentes eran visibles. Además de las muestras de plancton, se examinaron muestras del sistema intersticial de arena y se identificaron y extrajeron mejillones y foraminíferos. En este sistema hay una variedad increíble, que uno no puede imaginar a primera vista. Los libros de identificación ayudaron a orientarse entre los géneros y las especies. La ejecución de bocetos dibujados de los seres vivos descubiertos ayudó a centrarse en características determinantes. También se anunciaron visitas a la lonja. Allí se pudieron determinar las diferentes especies de pescados, tanto en español como en alemán e inglés. Los pescadores fueron muy serviciales y estuvieron encantados de comentarnos sus capturas.

Plancton Esquema de organismo planctónico Mercado 

Avistamiento de ballenas con firmm

En el sexto día llegó la hora. El Levante se estaba extinguiendo y se podían hacer salidas al Estrecho de Gibraltar. Se planearon varias por día. Las pocas horas fueron abrumadoras. Aunque los primeros 45 minutos del primer viaje fueron de más bien de esperanza y espera, fuimos recompensados por el resto del tiempo. Durante todos los viajes se vieron grupos de calderones, en parte también con cachorros, además de cachalotes y sus impresionantes aletas que se elevan fuera del agua cuando bucean. En total tuvimos tres encuentros con cachalotes. ¡La primera vez fue a unos 30 metros de distancia entre el barco y la ballena y la segunda vez a sólo 15-20 metros! La tercera vez fue desde una distancia de 50 metros. La probabilidad de ver a un cachalote zambullirse es de 1:50 - así que tuvimos mucha suerte. Estos animales son detectados principalmente por sus soplos. Esta característica de reconocimiento es visible a gran distancia. El soplo de cada especie de ballena grande es muy característico por su forma, tamaño y orientación. Así es como el rorcual común puede distinguirse del cachalote a gran distancia, por la forma y el ángulo de eyección del soplo.

Además vimos delfines durante los viajes, a saber, delfines mulares. No encontramos ningún delfín común o listado, ni ninguna otra especie. Los delfines mulares eran increíblemente juguetones y surfeaban muy cerca del barco en la ola de proa (bowriding). Además, también hemos observado comportamientos como el rolling (rolar del cuerpo), floater (hacer la plancha), breaching (saltar sin despegar la aleta caudal del agua), spy-hopping (sacar la cabeza del agua para observar el entorno), fluking (paro de “mano”) y chasing (perseguirse).

El equipo de firmm siempre registra las salidas al Estrecho con informes de avistamiento. Además de la fecha, la hora, se observan condiciones como la marea, el viento, la visibilidad y las nubes, así como el comportamiento de los animales y la distancia al observador. Esto es muy valioso para la investigación  los cetáceos del Estrecho, ya que los datos pueden ser utilizados para determinar su ocurrencia, distribución y rutas. El Estrecho de Gibraltar está muy concurrido. Siempre hay problemas y peligro de colisión entre los buques de carga y las ballenas y otros animales. Los datos recogidos pueden utilizarse, por ejemplo, para prevenir rutas de tráfico si existe un alto riesgo de colisión con animales.

Cachalote Grupo de Calderones Comunes Cetáceos del Estrecho Delfín Mular Pez Luna (Mola mola)

También vimos no mamíferos en las salidas. Especialmente muchos peces luna "Mola Mola Mola". Según Katharina Heyer esto se debió a que antes de nuestras salidas el Levante aún gobernaba y los peces luna nadaban especialmente al final y después del Levante cerca de la superficie. También son animales muy impresionantes. Los ejemplares avistados eran bastante jóvenes, ya que no eran muy grandes. Las molas crecen toda su vida. Es decir, cuanto más viejos son los animales, más grandes son. También se avistaron atunes algunas veces. Las aletas puntiagudas y los cuerpos brillantes son muy impresionantes.

Estos avistamientos de ballenas y peces, también han estado emocionalmente muy cerca. Experimentar animales como este, increíblemente hermosos. Muchas gracias a firmm y a la Sra. Prof. Dr. Holm.

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