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Abril 2008 / ONDAS DE FRENTE ESCARPADO EN EL ESTRECHO DE GIBRALTAR

por firmm Team

Texto: Elisabeth Kubin, Voluntaria de firmm

Hoy en nuestra salida de las 17:00 horas con el barco de firmm hemos visto las ondas de "Vaciante" en directo. En el barco estuvimos acompañados de un equipo del MDR (una cadena de televisión alemana). Han hecho tomas de las ballenas y delfines en el Estrecho de Gibraltar para una programa de viajes con "Ilse Bähnert".

La Vaciante causa ondas que en la física se llaman "ondas de frente escarpado". Estas ondas aparecen en cuerpos sólidos pero también en ríos, lagos, mares y raramente en la atmósfera (por ejemplo "morning glory" en Australia, véase la foto).


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Foto.: Morning Glory en Australia. Esta onda es también una onda de frente escarpado

[Fuente: http://strangequarks.ca/node/1159]

Ondas de frente escarpado son ondas que migran grandes distancias. Una vez originadas viajan con amplitud y longitud de onda constantes. Son por lo tanto ondas que migran distancias extensas sin un cambio de sus características.

Fueron descubiertas por John Scott Russel en un río. Observaba unas ondas que partían de un barco que de repente se paró. Las ondas no se debilitaban, sin un cambio de altura, forma y longitud de onda se movían río arriba. John Scott Russel las siguió a caballo. Desde ese acontecimiento su interés quedó despierto y continuó investigando estas ondas, que llamó "Ondas de translación".

Hay diferentes maneras para provocarlas. En el Estrecho de Gibraltar aparecen sobre todo por el cambio de pleamar a bajamar (por eso el nombre de Ondas de Vaciante).
Son provocadas por un umbral más alto del fondo marino en el lado atlántico del Estrecho de Gibraltar y por la estrechez de esta región. El lugar de menor profundidad (sólo 290 m) es del lado atlántico y marroquí y se llama "Camarinal Sill".


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Ilustración: Mapa topográfico del Estrecho de Gibraltar. El lugar de menor profundidad (CAMARINAL SILL) está marcado.
[Fuente: http://www.ifm.uni-hamburg.de/ers-sar/Sdata/oceanic/intwaves/gibraltar/intro/]


La segunda causa para la formación de estas ondas es que existen dos corrientes principales: una corriente salina por el fondo que fluye hacia el Atlántico y otra corriente superficial en los primeros 30-200 m que fluye del Atlántico hacia el Mediterráneo. De ello surge una haloclina, que separa agua salina de profundidad de agua superficial menos salina. La profundidad de la haloclina depende del fondo marino, las corrientes y la marea.

Con el cambio de marea ocurre una depresión de la haloclina, muy acentuada sobre todo en los umbrales de bajo fondo de Camarinal. Del umbral entonces se desprende una ola interna de pleamar en una profundidad de 100 m aproximadamente, que se disgrega formando un paquete de ondas de frente escarpado. El paquete de ondas viaja hacia el Mediterráneo y se puede observar desde los satélites de observación terrestre.


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Ilustración: Imagen satelital del Estrecho de Gibraltar. La ola de marea fue provocada en Camarinal Sill y las ondas de frente escarpado que origina migran hacia el Mediterráneo.
[Fuente: http://earthobservatory.nasa.gov/Newsroom/NewImages/images.php3?img_id=16581]


Estas Ondas se reconocen como hileros de vaciante (zonas de oleaje relativamente alto) en la superficie. Desde el espacio se reconocen estas ondas porque en ellas se concentran elementos de origen biológico.

Fue muy emocionante para mí ver los hileros de vaciante ya que siempre me han fascinado todo tipo de ondas.

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