Saisonbeginn am 8. April 2022

Die Saison 2021 ist zu Ende. Wir freuen uns darauf, Sie ab dem 8. April 2022 wieder begrüßen zu dürfen.

Bis bald in Tarifa, Katharina Heyer und das firmm-Team

Über Delfine in Gefangenschaft

von firmm Team

Große Tümmler in Freiheit
Große Tümmler mit firmm in Freiheit beobachten

Text: Dominique Geysen, Photo credits: Ric O’Barry’s Dolphin Project & firmm

Einige von Ihnen denken vielleicht über den Besuch eines Delfinariums in den Sommerferien nach. Ich möchte meine persönlichen Erfahrungen zu diesem Thema mit Ihnen teilen und hoffe, dass diese Sie zum Nachdenken anregen.

Zwischen 1998 und 2007 engagierte ich mich beruflich durch verschiedene Projekte in der Stiftung firmm. Außerdem habe ich während meiner 2500 Tage auf See unzählige Wale und Delfine in Freiheit beobachtet und hatte das Glück beim Tauchen an Orten wie den Galapagos-Inseln, Französisch-Polynesien oder auch Mallorca Begegnungen mit ihnen zu haben. Durch diese Erfahrungen glaube ich, genug Wissen über Meeressäuger gesammelt zu haben, um Ihnen eine wertvolle Einschätzung über Delfine in Gefangenschaft geben zu können.

Versetzen wir uns einmal in die Delfine hinein

Es ist bekannt, dass Delfine zwischen 100–200 km am Tag schwimmen können, Offshore-Killerwale sogar bis zu 400 km am Tag. Diese Tiere in einem 50x20 Meter (wenn überhaupt) Pool einzusperren wäre so, als verbrächten wir Menschen Jahre unseres Lebens eingesperrt in einer Toilettenkabine. Während sie gefangen werden, werden Jungtiere von ihrer Schule getrennt und werden mit Delfinen anderer Schulen oder sogar anderer Arten auf engem Raum zusammengesperrt. Die Sprache dieser Individuen unterscheidet sich daher in vielen Punkten und die Intensität ihrer Klicks hallt in einem geschlossenen Becken, wie z. B. in einem Pool exponentiell. Sie haben bestimmt genug Vorstellungsvermögen, um sich ein Bild zu machen.

Um die Tiere dennoch gefügig zu halten und sie nicht durchdrehen zu lassen, wird ihr Futter – toter Fisch – mit Beruhigungsmitteln und Antibiotika versehen. Letztere vor allem deshalb, um Hautprobleme oder Krankheiten aufgrund der schlechten Wasserqualität in den Becken zu vermeiden. Es ist bekannt, dass ihr Gehorsam durch die Belohnung mit Futter erreicht wird. Was manchmal bis an die Grenze des Verhungerns geht, nur um die Erwartungen der Trainer, die sie "lustige Tricks" ausführen lassen, zu erfüllen. Der offene Schnabel, mit dem sie in Gefangenschaft um Futter betteln, entspricht keinem natürlichem Verhalten. Darüber hinaus ist der "lächelnde Delfin", wie er vom Publikum wahrgenommen wird, leider ein Mythos der menschlichen Wahrnehmung, der mit der Form des Schnabels zusammenhängt. Die Tatsache, dass die Lebenserwartung dieser Säugetiere in Gefangenschaft durch all die oben genannten Faktoren drastisch reduziert wird, leuchtet Ihnen wahrscheinlich inzwischen ein.

Die Bemühungen und Ziele von Ric O’Barry alle Delfinarien der Welt zu schließen, basiert auf seinen Erfahrungen als ehemaliger Trainer des berühmten Delfins „Flipper“. Er hat die grausame Realität des Geschäfts mit gefangenen Meeressäugern viele Jahre lang persönlich als Insider erlebt. Ich kann Ihnen sehr empfehlen seine bemerkenswerte Geschichte zu lesen. (www.dolphinproject.com)

Meine Erfahrung mit Delfinarien

Orcas in der Straße von Gibraltar
Orcas schwimmen in der Natur bis zu 400 km pro Tag

Etwa zwischen 2003 und 2006 hatte firmm die Absicht, in Marokko eine Station für Delfine zu bauen. Die Idee Delfine aus Delfinarien in einer geschlossenen Bucht im offenen Meer unterzubringen, und auch anderen Meeressäugern mit Problemen zu helfen, gefiel mir. Nach jahrelangen Bemühungen kam das Projekt aufgrund politischer Fragen schließlich nie zustande, aber die Erfahrung gab mir einen zusätzlichen Einblick in die Aktivitäten innerhalb von Delfinarien. Ich war nicht nur an den Plänen zum Bau dieser Hafen-/Buchtanlage beteiligt, sondern besuchte auch ein Delfinarium in Spanien. Ich sollte prüfen, ob ich Delfine kaufen könnte, damit diese nicht mehr solche Shows darbieten müssten.

Während dieses konkreten Besuches wurde ich zu Gesprächen mit einem „spezialisierten Trainer“ eingeladen, der dafür verantwortlich war autistische Kinder in Kontakt mit den Delfinen im Pool zu bringen. Man glaubt, dass die sensible Natur dieser Säugetiere einen Einfluss auf das Verhalten autistischer Kinder haben könnte. Manche behaupten, der Kontakt mit den Delfinen könnte die Symptome lindern oder sogar heilen. Die autistischen Kinder, ausgestattet mit einer Schwimmweste, wurden am Arm geführt, um sich so zu positionieren, dass ein Großer Tümmler sich ihnen nähern konnte. Die Begegnung verlief ohne Probleme.

Die Wirksamkeit von Delfintherapien ist nicht erwiesen – spielt den Betreibern aber viel Geld in die Taschen.

Für ein 15-20-minütiges Erlebnis im Pool ohne Garantie auf Verbesserung wurde dabei sehr viel Geld eingesackt, und “es geschah” vor den Augen der Eltern auf den Tribünen. Ich kann mich zu diesem Thema nur bedingt äußern, da ich selbst kein Arzt bin. Aber ich kann das Gefühl des Knotens in meinem Bauch beschreiben, als ich sah, wie ein Elternteil sein Kind von Kopf bis Fuß betrachtete und erwartete, etwas hätte sich bereits verändert. Ich möchte auch nicht über die Reaktion dieser Eltern urteilen, da ich selbst kein Kind mit einem solchen Syndrom habe. Ich vermute, dass mich die Kommerzialisierung einer solchen Situation zutiefst angewidert hat.

Eine unvergessliche Begegnung in der Natur

Großer Tümmler

Um Sie wieder aufzuheitern und aus Respekt vor diesen wundervollen und charismatischen Tieren, möchte ich Ihnen von einer interessanten persönlichen Erfahrung mit Delfinen in freier Wildbahn erzählen. Während ich mit einigen Freunden im offenen Meer schnorchelte, näherten sich uns Delfine. Sie schienen sich nur für eine Frau in unserer Gruppe zu interessieren und schwammen um sie herum. Offensichtlich machte sie irgendetwas an ihr neugierig und es wirkte, als wollten sie sie beschützen. Zurück an Bord scherzte jemand und meinte, sie sei vielleicht schwanger, was sich später als wahr herausstellen sollte. Wir glaubten, dass die Delfine den zweiten Herzschlag des Babys mit ihrer Echoortung bemerkten. Vielleicht wollten sie ihr nur gratulieren?

Um Sie ein wenig zum Staunen zu bringen: machen Sie sich klar, dass die Wissenschaft immer noch versucht, die Tatsache, dass das Gehirn eines Großen Tümmlers schwerer ist und auch mehr Gehirnfalten hat als das menschliche, mit der Echoortung zu verbinden.

Zum Leidwesen der Großen Tümmler ist künstliche Befruchtung in Gefangenschaft teilweise erfolgreich, weshalb diese Spezies in großem Umfang in Zuchtprogrammen eingesetzt wird, um der Nachfrage der Meeresparks in aller Welt nachkommen zu können. Mehrere Arten von Meeressäugern, darunter Orcas und Belugas, werden in Freiheit gefangen und nur wenige überleben die Fangmethoden und den Transport bis zu den Unterhaltungsparks.

Delfinarien sind in vielen Teilen der Welt nach wie vor ein legales Geschäft und es steht Ihnen natürlich frei sie zu besuchen. Sind Sie sich dabei aber Ihrer Verantwortung bewusst. Durch den Kauf einer Eintrittskarte unterstützen sie diese Unternehmen und ihre Methoden. Einige Menschen, einschließlich mir, halten Delfinarien für absolut grausam und sind der Meinung, dass Tiere nur in die Freiheit, in Naturschutzgebiete oder Schutzzonen gehören.

Als vernünftige und respektvolle Alternative können Sie Wale und Delfine in Freiheit beobachten, indem Sie ein Ticket für eine Fahrt auf einem Whale-Watching-Boot kaufen, wie z. B. dem von firmm in Tarifa oder anderen Booten auf der ganzen Welt. Sie werden eine Begegnung mit den Tieren in ihrem natürlichen Lebensraum genießen, und nicht Tiere beobachten, die gezwungen werden Tricks zu Ihrer Unterhaltung vorzuführen.

Ich wünsche Ihnen einen tollen Sommer!

Capt. Dominique Geysen
www.diveoperationsbuddy.com

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