Pourquoi faut- il protéger les baleines?

par Jörn Selling

Texte: Jörn Selling Fotos: firmm

Au printemps un cinéaste m’a écrit qu’il aurait bien voulu faire un film documentaire sur le massacre des Baleines pilotes sur les îles Féroé (Danemark).Il souhaite montrer que les animaux souffrent beaucoup, bien que les pêcheurs locaux croient que leur chasse et les méthodes d'abattage seraient très «humaine». Il m'a posé quelques questions qui me rappelaient que la vie est faite de la mort d'autres vivants, que ce soit une plante ou un animal. De plus, nous avons tendance à cacher la mort «des autres» ou d’oublier toute ressemblance entre les animaux et les humains pour tuer plus ou moins brutalement sans remords et sans regrets.

Pendant la chasse sur les Îles Féroé les pêcheurs produisent beaucoup de bruit sous l'eau pour chasser les baleines pilotes sur la plage avec l'aide d'un «mur de bruit ». Il semblerait que les baleines nagent tranquillement vers leur mort. Elles restent probablement calmes aussi longtemps qu'elles se sentent protégées du groupe. Est-ce qu’elles soupçonnent ce qui les attend? La science se trouve juste au début de l'étude de la communication acoustique des baleines qui tente de partir de la source de bruit, qui perturbe leur communication. Je soupçonne fortement que si nous pouvions comprendre ce qu'elles annoncent, nous percevrions leur panique.

Quelle est la ressemblance entre les baleines et
l’humain?

La science découvre de plus en plus de compétences chez les baleines, souvent chez les dauphins, qui sont les plus étudiés et nous font prendre conscience à quel point ces animaux sont complexes.

- Ils ont une conscience en soi (se reconnaître dans le miroir) et parfois souffrent tellement en captivité que certains dauphins se sont suicidés dans les delphinariums.

- Ils ont une intelligence, qu'ils utilisent pour concevoir de nouveaux procédés (à la fois en tant qu'individus et en tant qu'êtres sociaux), telles que les nouvelles techniques de chasse qui sont transmises à d'autres membres du groupe, de sorte que se produise un développement culturel dans la population. Leur mémoire est excellente, ils reconnaissent même après des décennies les sifflements de signature d'amis et de parents séparés; ils utilisent ces sifflements pour parler d’eux même s’ils ne sont plus là.

- Ils pleurent leurs morts, en particulier les mères lorsqu’elles perdent leurs bébés mort-nés, elles les "portent" avec elles jusqu’ au début de leur décomposition.

- Ils aiment bien jouer (par exemple, le surf des vagues) et ils ne font pas ça seulement pour apprendre des modèles de comportement importants. En captivité, ils inventent des jeux pour rendre leur situation plus supportable.

- Ils aident l'homogène et parfois même l’hétérogène, pas uniquement dans le besoin. Par exemple, ils aident les pêcheurs brésiliens en "Laguna" pour localiser les bancs de poissons dans l'eau trouble.

-Ils ont des personnalités différentes et peuvent agir de façon désintéressée afin que des systèmes sociaux complexes puissent survenir.

-Ils développent la langue. Les baleines à dents (dont font partie les dauphins) utilisent des sons, non seulement de leur gorge, mais des clics de leur système de sonar. Un écho sonar d'un requin peut être reproduit par un dauphin, exactement comment il l’a entendu de sorte que ses camarades voient la même image. Les impulsions comprennent une image semi-holographique de l'objet qui est peut-être en trois dimensions, parce que les dauphins peuvent simultanément émettre deux clics avec des fréquences différentes dans des directions différentes. Ainsi, un effet stéréo peut être réalisé, comme dans les films en trois dimensions, dans lesquels on filme avec deux lentilles et avec une polarisation différente en même temps. Les scientifiques concluent que les dauphins utilisent un langage universel "sono-pictural». Ceci a été utilisé dans des premières tentatives de communication avec les dauphins.

-Ils utilisent des outils tels que des coquilles d'escargots et des éponges pour chasser. Cela les met en mesure de fournir de nouvelles ressources c’est-à-dire, d’utiliser de nouveaux aliments.

Petit <span style Orcas expriment aussi leur joie comme les globicéphales noirs. <span>Tailslapping</span> 

Devraient-ils obtenir les mêmes droits que nous?

30 fois aussi longtemps que l'humanité existe, les baleines sont les créatures les plus intelligentes. La vie sur cette planète est vieille, l'humanité avec sa science est encore jeune. La connaissance n’est pas égale à la sagesse. Nous, les humains nous étions tout sauf agréables avec ces paisibles habitants des océans. Peut-être que leur sort est entre nos mains.

Si nous avons l'occasion d'observer les baleines et de les regarder dans les yeux, elles nous semblent étrangement familières. Qui n’est pas étonné et ému quand elles viennent au bateau volontairement pour nous regarder? Ne devrions-nous pas leur attribuer le droit à une vie saine et indépendante dans la liberté, au lieu de polluer leur environnement et de les chasser?

Petit dauphin à côté de mère protectrice Le petit globicéphale noir nous regarde Orcas nous regardent à travers la surface de l'eau 

Peter Wohlleben a écrit un livre sur «La vie mentale des animaux» et «La vie secrète des arbres". Pas de clichés, mais le résultat d’une recherche sérieuse et d’une longue observation. Il a décrit comment les arbres dans la forêt restent en connexion et comment ils communiquent entre eux. Il a décrit la vie mentale des porcs dont leur traitement par l’homme est encore un bon exemple de notre esprit industriel détaché de la nature. Si nous ne cherchons pas à respecter toute vie, nous pourrions endommager le réseau jusqu’à ce que celui-ci se brise.

Les changements nécessaires dans la morale et la législation sont-ils encore possible?

Il y a un siècle, on ne pouvait que trop peu imaginer que les animaux sauvages devaient protéger leur propre bien être. Aujourd'hui, la nécessité de telles idées est généralement admise, bien que la mise en œuvre soit encore relativement forte insatisfaisante. Peut-être qu'un jour il y aura une génération qui dira: «Il est étonnant que nos grands-parents ne reconnaissaient pas que les baleines ont aussi des droits". Les temps changent rapidement, nous l'espérons pour le mieux, parce que l'homme est le seul à pouvoir faire changer les choses car il est au courant que les baleines pourraient disparaître.

 

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