Curso de biología marina en el Estrecho de Gibraltar – Informe de viaje 2017

por Passenger

Texto y fotos: Adriana Giger

Del 01 al 09 de septiembre de 2017, diecinueve estudiantes de la Universidad de Basilea visitamos el Estrecho de Gibraltar, junto a nuestro asistente Tom y bajo la dirección de la Prof. Patricia Holm. Éramos un grupo mixto de biólog@s y estudiantes de MSD (Master of Sustainable Development). La excursión a Tarifa nos permitió un intercambio interdisciplinario de ideas e interesantes discusiones sobre la problemática de los océanos. El objetivo de la excursión fue además una comprensión más profunda de las interrelaciones entre el uso antropogénico de los océanos y su ecología, así como un examen crítico de los mismos.

Hemos dado varias ponencias, por ejemplo sobre el avistamiento de ballenas, la sobrepesca del atún rojo, la caza de ballenas, la contaminación por plástico, el plancton, el sistema intersticial de la arena, especies invasoras y mucho más. Quien quería podía trabajar en su propio proyecto, por ejemplo realizar un estudio biológico.

Gracias a la cooperación y a la larga amistad de nuestra profesora, la Sra. Holm (que forma parte de la Junta Directiva de la Comisión Ballenera Internacional) con Katharina Heyer, pudimos salir cinco veces al mar con firmm para observar las ballenas. Vimos a cinco de las siete especies de cetáceos allí presentes. Un momento inolvidable fue cuando vimos sumergirse al cachalote Observador, mostrando su aleta caudal. Una vez incluso vimos a un rorcual común. Cada encuentro con las ballenas fue especial a su manera. Tod@s estábamos entusiasmad@s cada vez que una escuela de delfines se acercaba al barco. También vimos varios peces luna.

Exponiendo Delfines comunes 

Aparte de observar ballenas, recolectamos muestras de plancton y para examinarlas bajo el microscopio. Determinamos las especies y aprendimos mucho sobre la importancia del plancton para el ecosistema marino. Entre otros vimos copépodos, diatomeas, foraminíferos, quetognatos, apendiculares, etc. Todos los estudiantes de biología de nuestro grupo estaban entusiasmados. También hubo en una ocasión la oportunidad de examinar el sistema intersticial de arena.

Hemos echado además un vistazo a los organismos del litoral, que desgraciadamente este año se han visto especialmente afectado por la eutrofización y la proliferación de algas que conlleva. Afortunadamente encontramos un lugar en la costa mediterránea al este de Tarifa, donde todavía había suficientes organismos como para poder estudiarlos. A algunos de ellos los trajimos también al laboratorio, a otros los revisamos en el sitio. Vimos muchas especies, por ejemplo poliquetos, caracolas marinas, ophiuroideos, anémonas, picnogónidos, nemertinos, anfípodos, etc. Una vez realizamos un examen cuantitativo de la composición de las especies en el litoral y pudimos determinar claramente su zonificación.

Sala de curso Estrella de mar En "La Caleta"  

También visitamos el mercado local de pescado en Tarifa. Allí tratamos de identificar tantas especies de peces como fuera posible. Aprendimos más sobre la pesca y las tradiciones pesqueras locales en Andalucía (Almadraba).

En nuestro tiempo libre pudimos nadar un par de veces en la playa del Atlántico. La excursión fue una experiencia muy instructiva. Tuve la oportunidad de experimentar la biología de cerca y conocer a mucha gente nueva. Nunca olvidaré las emocionantes conversaciones con mis compañeros y la Sra. Holm.

Mercado Playa de Tarifa 

En nombre de todos los participantes de la excursión también quiero darle las gracias a Katharina Heyer por todo lo que ha hecho por nosotros. Gracias por permitirnos experimentar a las ballenas en su entorno natural.

Participantes 

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